January 10, 2008 / 7:20 PM / 11 years ago

Baisse régulière du taux de radioactivité en Polynésie française

PAPEETE (Reuters) - Depuis l’arrêt des essais nucléaires aériens en Polynésie française, en 1974, le niveau de radioactivité ambiante n’a cessé de chuter, selon le rapport annuel de l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN).

L'atoll de Bora-Bora. Depuis l'arrêt des essais nucléaires aériens en Polynésie française, en 1974, le niveau de radioactivité ambiante n'a cessé de chuter, selon le rapport annuel de l'Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire. /Photo d'archives/REUTERS/Philippe Wojazer

“Pour l’année 2006, les résultats s’inscrivent dans la continuité d’une diminution régulière des niveaux de radioactivité”, peut-on lire dans ce document dévoilé jeudi par la presse polynésienne.

L’IRSN effectue chaque année depuis 35 ans des mesures à partir de prélèvements d’air, d’eau, de sol et de produits alimentaires dans sept îles des cinq archipels de la Polynésie française, qui couvre une surface vaste comme l’Europe.

Selon l’institut, aucun échantillon prélevé en 2006 ne présentait de traces de radioactivité susceptibles d’être dangereuses pour la santé de la population.

Les militants anti-nucléaires ont salué ces résultats tout en demeurant critiques vis-à-vis de l’Etat français.

Pour Bruno Barillot, chargé de mission auprès du Coscen (Comité de suivi sur les conséquences des essais nucléaires, qui relève du gouvernement polynésien), “la radioactivité due aux essais nucléaires ne se mesure plus dans les fruits et les poissons, mais dans la santé des personnes qui ont travaillé sur les sites ou qui ont vécu en Polynésie principalement pendant la période des essais aériens”, de 1966 à 1974.

Bruno Barillot regrette par ailleurs que l’IRSN ne puisse pas travailler à Mururoa et Fangataufa, où ont eu lieu les expérimentations nucléaires. Ces atolls sont placés sous la surveillance d’un laboratoire mixte rattaché au ministère de la Défense.

Daniel Pardon

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