February 21, 2014 / 6:58 AM / 4 years ago

La présidence ukrainienne annonce un accord, la prudence de mise

par Pavel Polityuk et Sabine Siebold

Campement de manifestants sur la place de l'Indépendance, à Kiev. La présidence ukrainienne a annoncé qu'un accord avait été trouvé avec Laurent Fabius, Frank-Walter Steinmeier et Radoslaw Sikorski, les trois ministres européens envoyés en mission de médiation à Kiev par l'UE. /Photo prise le 21 février 2014/REUTERS/Vasily Fedosenko

KIEV (Reuters) - La présidence ukrainienne a annoncé vendredi matin qu’un accord avait été trouvé avec Laurent Fabius, Frank-Walter Steinmeier et Radoslaw Sikorski, les trois ministres européens envoyés en mission de médiation à Kiev par l’UE, et qu’il serait signé dans la journée.

“L’accord sera signé à midi (10h00 GMT)”, affirment les services de la présidence ukrainienne au sortir d’une nuit de négociations présentées comme très difficiles par les Européens.

La présidence ne fournit aucun détail sur le contenu de l’accord, qui n’a pas été confirmé à ce stade dans l’entourage des chefs de file de la contestation.

Le chef de la diplomatie française, Laurent Fabius, qui a quitté Kiev dans la nuit pour se rendre en Chine, a appelé pour sa part à la prudence. “On ne peut rien dire de définitif avant la fin de la matinée”, a-t-il dit au micro d’Europe 1. (voir )

Une demi-heure avant l’annonce de la présidence ukrainienne, son homologue polonais, Radoslaw Sikorski, déclarait sur son compte Twitter qu’”après des négociations toute la nuit, les discussions s’étaient achevées à 07h20 (05h20 GMT)” tandis qu’une source diplomatique européenne évoquait des “négociations très difficiles” censées reprendre avant la mi-journée.

“Les négociations sont très difficiles et ont duré toute la nuit”, a dit cette source à Kiev. “Il y a une pause mais les participants se retrouveront de nouveau avant la mi-journée.”

VEILLÉE FUNÈBRE SUR MAÏDAN

Arrivés jeudi matin à Kiev, les ministres français, allemand et polonais des Affaires étrangères ont prolongé leur mission à Kiev jeudi au soir d’une journée marquée par la mort d’au moins 47 personnes dans les affrontements entre des manifestants et les forces de l’ordre, soit la journée la plus meurtrière depuis le début de la crise en Ukraine, fin novembre.

Depuis la reprise des violences, mardi matin, le bilan officiel des affrontements de rue est d’au moins 75 morts et plusieurs centaines de blessés.

Vendredi matin, tandis que le soleil se levait sur Kiev, quelques milliers de personnes occupaient toujours la place de l’Indépendance, le centre névralgique de la contestation devenue ces derniers jours le théâtre de véritables scènes de guerre et où se concentrent les violences.

Aucun accrochage n’a été signalé vendredi matin sur la place, rebaptisée “Maïdan” par les manifestants, qui se remettent des violences de la veille.

Au cours de cette journée d’affrontements sans précédent en Ukraine depuis l’indépendance de 1991, les opposants ont repris le secteur de “Maïdan” dont les forces de l’ordre les avaient délogés lors de l’assaut donné mardi soir.

Des éléments de la “Berkout”, la police anti-émeutes, ont tiré à l’arme automatique pour couvrir le repli de leurs collègues, d’autres ont été vus tirant sur la foule depuis un toit dominant la place.

Un opposant casqué a été filmé en train de tirer à l’abri derrière un arbre tandis que d’autres manifestants lançaient des pierres et des bombes incendiaires sur les forces de l’ordre.

C’est dans ce contexte que sont arrivés les trois ministres européens qui ont fait la navette entre le président Viktor Ianoukovitch et les principaux chefs de file de la contestation, l’ancien ministre de l’Economie Arseni Iatseniouk, l’ex-boxeur Vitali Klitschko qui dirige le parti libéral Oudar et le nationaliste Oleh Tiahnibok.

“Il n’y a aucun accord pour l’instant, les négociations sont très difficiles”, déclarait Laurent Fabius jeudi en début de soirée. “Nous allons rencontrer de nouveau le président”, ajoutait-il.

Au même moment, sur “Maïdan”, les manifestants observaient une veillée funèbre pour rendre hommage à leurs camarades tués, à la lueur de leurs écrans de téléphones portables. Des secouristes transportaient des corps sur des brancards à travers des rangées de manifestants scandant “Héros, Héros”, en hommage aux morts.

DÉMISSION AU SOMMET DE L’ARMÉE UKRAINIENNE

Ianoukovitch, soumis aux pressions contraires des Occidentaux et de Moscou, commence à perdre des soutiens. Après l’administrateur de Kiev qu’il avait lui-même désigné, c’est le commandant en chef adjoint des forces armées, le général Iouri Doumanski, qui a remis sa démission en déplorant le bain de sang.

“Les forces armées d’Ukraine sont en train d’être aspirées dans un conflit civil. Cela pourrait provoquer un grand nombre de morts parmi les civils et les hommes du rang”, a-t-il dit à la télévision.

“J’ai décidé de remettre ma démission pour éviter une escalade et des effusions de sang”, a-t-il ajouté.

Sur le terrain diplomatique, les ministres européens des Affaires étrangères réunis jeudi à Bruxelles ont décidé d’imposer des sanctions contre les responsables des violences.

Angela Merkel s’est entretenue pour sa part au téléphone avec Barack Obama et Vladimir Poutine.

Selon la Maison blanche, la chancelière allemande et le président américain sont convenus qu’il était “crucial” qu’Américains et Européens “restent en contact étroit dans les jours à venir”.

Le vice-président américain Joe Biden s’est entretenu de son côté par téléphone avec Ianoukovitch, l’informant que les Etats-Unis étaient prêt à sanctionner les responsables des violences exercées à l’encontre des manifestants à Kiev et l’exhortant à “retirer sans attendre toutes les forces de sécurité - policiers, tireurs, militaires et auxiliaires de l’armée, et forces irrégulières”.

Natalia Zinets avec Adrian Krajewski à Varsovie et Jean-Baptiste Vey et Marine Pennetier à Paris; Jean-Stéphane Brosse, Eric Faye et Henri-Pierre André pour le service français

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