December 23, 2013 / 8:08 AM / in 5 years

Tentative de blocage des élections en Thaïlande, le baht plonge

par Pairat Temphairojana

Manifestants antigouvernementaux à Bangkok. Le baht thaïlandais est tombé lundi à son plus bas niveau depuis quatre ans alors que la crise politique semble s'aggraver, des partisans de l'opposition tentant d'empêcher les candidats de s'inscrire aux élections anticipées de février. /Photo prise le 23 décembre 2013/REUTERS/Athit Perawongmetha

BANGKOK (Reuters) - Le baht thaïlandais est tombé lundi à son plus bas niveau depuis quatre ans alors que la crise politique semble s’aggraver, des manifestants de l’opposition tentant d’empêcher les candidats de s’inscrire aux élections anticipées de février.

Dimanche, plusieurs dizaines de milliers de manifestants se sont rassemblés dans la capitale pour demander la démission du Premier ministre Yingluck Shinawatra, soeur de l’ex-Premier ministre et homme d’affaires Thaksin Shinawatra, qui vit lui-même en exil depuis son renversement en septembre 2006.

Pour faire baisser la tension, Yingluck Shinawatra a convoqué des élections anticipées pour le 2 février, mais le Parti démocrate, principal parti d’opposition, a décidé de boycotter le scrutin. Il veut dissuader le chef du gouvernement de se représenter pour mettre fin au “système Thaksin” mis en place par l’ex-puissant magnat des télécommunications et toujours en vigueur selon eux dans le pays.

La dynastie Thaksin a remporté toutes les élections depuis 2001 avec un large soutien des régions agricoles pauvres du nord et du nord-est du pays. Pour ces électeurs pauvres, Thaksin est un milliardaire bienveillant qui a amélioré leur niveau de vie grâce à des subventions publiques et à un système de santé bon marché.

Aux yeux de ses détracteurs, Thaksin est accusé de ne pas payer ses impôts et de gagner aux élections grâce à des financements illégaux. Il lui est aussi reproché d’avoir profité du pouvoir pour enrichir sa famille et ses amis et avoir même tenté de faire tomber la monarchie.

Malgré les manifestations, la situation reste bloquée dans la deuxième puissance économique d’Asie du Sud-Est. Dans ce contexte, le baht a touché 32,71 bahts pour un dollar, son niveau le plus bas depuis mars 2010, selon les données Thomson Reuters.

MANIFESTANTS AUTOUR D’UN STADE

La figure de proue des manifestants, Suthep Thaugsuban, un ex-poids lourd démocrate, a demandé dimanche à ses partisans d’empêcher les candidats aux législatives de s’inscrire.

Le processus, qui doit durer une semaine, a commencé lundi. Le but de Suthep Thaugsuban est d’affaiblir l’influence de la famille Shinawatra, sachant que le parti du Premier ministre, le Puea Thai, sortira très certainement vainqueur des urnes.

Plusieurs milliers de manifestants, surveillés par la police et l’armée, ont commencé à se rassembler lundi peu après minuit autour d’un stade de Bangkok où doivent avoir lieu les inscriptions.

Vers 11h00 du matin, des candidats représentant 34 parties s’étaient présentés. Neuf ont réussi à se faire enregistrer et les 25 autres ont porté plainte auprès de la police, a déclaré un responsable de la Commission électorale.

De ce fait, le processus d’enregistrement pourrait être prolongé au delà de vendredi en cas d’un nombre insuffisant d’inscriptions, a indiqué un membre de la Commission.

La police a fait savoir aux manifestants qu’ils risquaient la prison ou de lourdes amendes s’ils cherchaient à entraver le processus électoral.

Yingluck Shinawatra a passé deux années sans encombres au pouvoir mais son parti a fait un faux pas en novembre dernier en voulant faire passer une loi d’amnistie qui aurait annulé la condamnation de Thaksin en 2008 pour corruption et l’aurait autorisé à rentrer d’exil.

Les manifestations, pour l’essentiel pacifiques, déclenchées à partir de ce moment-là, ont attiré jusqu’à 160.000 personnes mais n’ont pas empêché le gouvernement de Yingluck de fonctionner.

Avec Panarat Thepgumpanat, Masayuki Kitano; à Singapour; Danielle Rouquié pour le service français

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