October 11, 2013 / 6:17 PM / 5 years ago

Mondial: la Belgique qualifiée, une première depuis 2002

PARIS (Reuters) - La Belgique s’est qualifiée vendredi pour la Coupe du monde 2014 de football en battant la Croatie 2-1 à Zagreb et disputera donc une grande compétition internationale pour la première fois depuis 2002.

Le Belge Romelu Lukaku, auteur d'un doublé pour la Belgique contre la Croatie, à Zagreb. La Belgique, qui s'est imposée 2-1, s'est pour la Coupe du monde et disputera donc une grande compétition internationale pour la première fois depuis 2002. /Photo prise le 11 octobre 2013/REUTERS/Antonio Bronic

Les joueurs de Marc Wilmots, qui n’avaient besoin que d’un point en deux matches pour prendre la première place du groupe A de la zone Europe, ont coupé court au suspense grâce à deux buts de Romelu Lukaku.

L’attaquant d’Everton a conclu deux contre-attaques, la première à la 15e minute après une perte de balle de la Croatie au milieu de terrain et la seconde au bout d’un sprint de 50 mètres en fin de première période (38e).

“Je suis super heureux pour l’équipe. Nous avons toujours cru que nous pouvions nous qualifier et voilà qui est fait”, a réagi à la télévision belge l’auteur du doublé, qui n’avait quasiment pas joué depuis le début de la campagne.

Longtemps dominés et souvent maladroits, les Croates ont malgré tout réduit le score par l’intermédiaire de Niko Kranjcar en fin de match (83e).

Lukas Modric et consorts restent bloqués à 17 points, à huit longueurs des Diables rouges, et devront donc passer par les barrages s’ils veulent aller au Brésil.

Pour la Belgique, portée disparue sur la scène internationale depuis le Mondial 2002, le voyage en Amérique du Sud ressemble à un retour au sommet après un quart de siècle de déclin.

Car le pays, demi-finaliste de la Coupe du monde 1986, peut compter aujourd’hui sur une génération de joueurs talentueux qui évoluent dans les plus grands clubs européens, comme Marouane Fellaini à Manchester United, Eden Hazard à Chelsea ou Vincent Kompany à Manchester City.

Ces artisans du renouveau ont sorti le pays de son anonymat pour le porter à la sixième place mondiale au classement de la Fifa, grâce à une campagne de qualification quasiment sans accroc.

Les Diables rouges ont gagné huit matches et n’ont abandonné que deux points en chemin, la faute à un match nul (1-1) concédé à domicile contre la Croatie il y a un an.

Cette résurrection a réveillé l’engouement des Belges pour leur équipe nationale, à tel point que plusieurs milliers de supporters avaient fait le déplacement en Croatie.

La Belgique rejoint entre autres l’Italie et les Pays-Bas, les deux premières nations européennes qualifiées pour la Coupe du monde.

Simon Carraud pour le service français, édité par Pierre Sérisier

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