September 29, 2013 / 12:14 PM / 5 years ago

Vol test réussi pour le vaisseau Cygnus vers l'ISS

Le vaisseau cargo automatique Cygnus a achevé dimanche un vol test vers la Station spatiale internationale, étape nécessaire aux missions de ravitaillement qu'il devra assurer à partir du mois de décembre vers l'ISS. Un lanceur Antares avait décollé le 18 septembre d'un pas de tir situé sur la côte de Virginie aux Etats-Unis pour placer Cygnus en orbite. /Photo prise le 18 septembre 2013/REUTERS/Bill Ingalls/NASA

(Reuters) - Le vaisseau cargo automatique Cygnus a achevé dimanche un vol test vers la Station spatiale internationale, étape nécessaire aux missions de ravitaillement qu’il devra assurer à partir du mois de décembre vers l’ISS.

Après une série de manoeuvres, le vaisseau cargo de la société Orbital Sciences s’est rangé à une douzaine de mètres de l’ISS, à 10h50 GMT, à 420 km au-dessus de la Terre.

Dix minutes plus tard, le spationaute italien Luca Parmitano et l’astronaute de la Nasa Karen Nyberg ont fixé le bras robotique de l’ISS à Cygnus afin de procéder aux manoeuvres d’arrimage.

Un lanceur Antares avait décollé le 18 septembre d’un pas de tir situé sur la côte de Virginie aux Etats-Unis pour placer Cygnus en orbite.

L’arrivée de Cygnus a été retardée d’une semaine, tout d’abord par des problèmes informatiques puis en raison de la priorité accordée à l’arrimage d’une capsule russe Soyouz qui a acheminé trois nouveaux membres d’équipage vers l’ISS.

Irene Klotz; Eric Faye pour le service français

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