September 21, 2013 / 1:10 PM / 5 years ago

Al Chabaab frappe à Nairobi, au moins trente morts

par Edmund Blair et James Macharia

Clients et personnels d'un centre commercial à Nairobi, la capitale du Kenya. Des membres du groupe islamiste somalien Al Chabaab, lié à Al Qaïda, ont attaqué samedi ce centre commercial fréquenté par des expatriés, tuant au moins trente personnes, dont plusieurs enfants, et faisant plusieurs dizaines de blessés. /Photo prise le 21 septembre 2013/REUTERS/Goran Tomasevic

NAIROBI (Reuters) - Des membres du groupe islamiste somalien Al Chabaab, lié à Al Qaïda, ont attaqué samedi un centre commercial fréquenté par des expatriés à Nairobi, la capitale du Kenya, tuant au moins trente personnes, dont plusieurs enfants, et faisant plusieurs dizaines de blessés.

La chaîne de télévision qatarie Al Djazira a annoncé que le mouvement islamiste avait revendiqué auprès d’elle cette attaque.

Sur Twitter, Al Chabaab a exclu toutes négociations entre le commando et les autorités kényanes.

“Le gouvernement kényan demande à nos moudjahidine à l’intérieur du centre (commercial) d’engager des négociations. Il n’y aura pas de négociations à Westgate”, affirme le groupe.

Le commando est toujours retranché dans le centre commercial de Westgate, où il détiendrait plusieurs otages.

Al Chabaab, qui exige le retrait des soldats kényans envoyés fin 2011 en Somalie pour y combattre l’insurrection islamiste, a précisé que l’opération de Nairobi visait à punir les “crimes” de l’armée kényane.

Le groupe accuse Nairobi d’être “resté sourd” à ses mises en garde répétées et affirme qu’il est temps “de porter la bataille en territoire kényan”.

Par le passé, le mouvement avait menacé de s’en prendre à ce complexe commercial de Westgate.

L’armée kényane a été appelée en renfort pour aider les forces de l’ordre à reprendre le contrôle du complexe.

Un policier a précisé que les assaillants s’étaient retranchés dans un supermarché de la chaîne Nakumatt.

Selon les chaînes de télévision locales, ils ont pris des otages.

DES RESSORTISSANTS AMÉRICAINS BLESSÉS

“Les assaillants sont toujours dans le supermarché Nakumatt où nous n’avons pas encore pénétré, et nous nous attendons à ce qu’il y ait encore des victimes”, a dit le secrétaire général de la Croix-Rouge kényane, Abbas Guled.

Des témoins ont fait état d’au moins cinq agresseurs qui ont semé la panique et provoqué un “carnage” en tirant au fusil automatique et en lançant des grenades à travers le centre, qui abrite notamment plusieurs commerces appartenant à des Israéliens. Un rescapé a raconté qu’un homme ressemblant à un Somalien avait ouvert le feu dans sa direction.

A Washington, le département d’Etat a fait état de plusieurs ressortissants américains blessés dans l’attaque et a dénoncé “un acte de violence insensé”.

Des coups de feu retentissaient toujours plusieurs heures après le début de l’attaque.

La présidence kényane a fait savoir qu’un des agresseurs qui avait été capturé avait succombé à ses blessures.

Une vingtaine de personnes légèrement blessées, apparemment par des éclats, ont été évacuées sur des brancards ou dans des chariots de supermarché.

Les islamistes d’Al Chabaab avaient menacé à plusieurs reprises de s’en prendre à certains lieux sensibles de Nairobi comme des boîtes de nuit et des hôtels fréquentés par les Occidentaux.

“C’est un carnage”, a commenté un soldat britannique présent sur les lieux et qui a dit avoir vu quatre personnes tuées, dont un enfant.

La police a bouclé les rues du quartier de Westlands que survolent des hélicoptères.

Avec James Macharia et Njuwa Maina; Bertrand Boucey, Danielle Rouquié, Pierre Sérisier et Guy Kerivel pour le service français

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