September 1, 2013 / 1:43 PM / 5 years ago

Du sarin a été utilisé le 21 août à Damas, dit John Kerry

WASHINGTON (Reuters) - Du gaz sarin a été utilisé lors de l’attaque chimique du 21 août dans la banlieue de Damas, a déclaré dimanche le secrétaire d’Etat américain John Kerry, affirmant s’appuyer sur des analyses.

Dans la banlieue de Damas, des opposants collectent des échantillons et recherchent d'éventuelles victimes au lendemain de l'attaque chimique du 21 août. Selon le secrétaire d'Etat américain John Kerry, qui affirme s'appuyer sur des analyses, du gaz sarin a été utilisé lors de cette attaque. /Photo prise le 22 août 2013/REUTERS/Bassam Khabieh

“Je peux vous dire aujourd’hui que des tests effectués sur des échantillons de cheveux et de sang provenant de l’est de Damas se sont révélés positifs quant à la présence de sarin”, a-t-il dit sur la chaîne de télévision CNN.

C’est la première fois que le gouvernement américain se prononce sur la nature des gaz toxiques utilisés le mois dernier lors de l’attaque qui aurait fait selon Washington plus de 1.400 morts, dont de nombreux enfants.

Le gaz sarin est un neurotoxique qui, lorsqu’il ne tue pas, laisse de graves séquelles neurologiques aux victimes.

Le président Barack Obama a confirmé samedi qu’il avait décidé des frappes ciblées et limitées, sans envoi de militaires au sol, contre le régime de Damas pour le punir d’avoir fait usage d’armes chimiques contre les rebelles.

Il a cependant choisi, avant d’agir, de demander le feu vert du Congrès qui se réunira le 9 septembre.

Pour John Kerry, il ne fait aucun doute que les élus prendront la bonne décision et approuveront les plans du président.

En cas de rejet de l’option militaire par les parlementaires, John Kerry n’a pas voulu dire ce que ferait Barack Obama, qui n’était nullement obligé, a-t-il rappelé, de consulter le Congrès sur cette question.

Thomas Ferraro et Patrick Temple-West; Danielle Rouquié et Guy Kerivel pour le service français

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