August 3, 2013 / 7:39 AM / 5 years ago

Washington redoute des attentats au Proche-Orient

WASHINGTON/BRUXELLES (Reuters) - Les Etats-Unis ont conseillé vendredi la prudence aux ressortissants américains à l’étranger, évoquant un risque accru d’attentats d’Al Qaïda au mois d’août, notamment au Proche-Orient et en Afrique du Nord.

L'ambassade des Etats-Unis à Tel Aviv, en Israël. Les Etats-Unis ont conseillé vendredi la prudence aux ressortissants américains à l'étranger, évoquant un risque accru d'attentats d'Al Qaïda au mois d'août, notamment au Proche-Orient et en Afrique du Nord. /Photo prise le 2 août 2013/REUTERS/Nir Elias

Le département d’Etat estime que les renseignements dont il dispose laissent penser qu’Al Qaïda et les organisations qui lui sont affiliées continuent de préparer des attentats au Proche-Orient et au-delà, et pourraient concentrer leurs efforts sur ce mois-ci.

Cette alerte, a déclaré un responsable américain, se fonde sur les mêmes renseignements qui ont motivé des fermetures d’ambassades américaines pour ce dimanche.

Le département d’Etat a diffusé une liste de 21 missions diplomatiques, dont celles d’Irak, d’Arabie saoudite, d’Egypte, du Bangladesh, d’Afghanistan, de Libye, de Yémen et du Soudan, qui garderont portes closes alors qu’elles auraient dû être ouvertes ce jour-là.

Des sources au sein des services de sécurité américains, s’exprimant sous le sceau de l’anonymat, ont précisé que la menace avait un lien avec Al Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa), organisation basée au Yémen qui avait organisé une tentative d’attentat manqué contre un avion de ligne reliant Amsterdam à Detroit à la Noël 2009.

“L’objectif est d’attaquer les Occidentaux, pas seulement des intérêts américains”, a déclaré le général Martin Dempsey, chef d’état-major des armées américaines.

“Il y a une menace importante et nous y réagissons”, a-t-il dit lors d’un entretien au magazine “This Week” qui sera diffusé dimanche sur ABC News.

Le président de la commission des Affaires étrangères de la Chambre des représentants, Ed Royce, a déclaré vendredi qu’avec d’autres élus du Congrès, il avait eu mercredi une réunion avec le vice-président Joe Biden sur les dernières menaces en date.

A Bruxelles, l’Union européenne a déclaré qu’elle allait prendre “toutes les précautions nécessaires” après la fermeture annoncée de certaines ambassades américaines au Proche-Orient.

“Nous sommes conscients de la décision des Etats-Unis et nous sommes en contact avec nos homologues américains”, a déclaré le porte-parole de la Commission européenne, Alexandre Polack. “Les délégations de l’UE dans la région concernée sont en contact avec les ambassades américaines.”

A ce stade, a précisé le porte-parole de la Commission européenne, l’UE n’a pas de preuve d’une menace quelconque concernant spécifiquement les délégations de l’UE à l’étranger, mais, a-t-il dit, “nous prenons toutes les précautions nécessaires”. Il n’a pas donné de précisions. Un autre responsable de l’UE a dit ne pas être au courant d’un projet quelconque de fermeture dimanche des délégations de l’UE.

Le service diplomatique de l’Union européenne compte 3.400 personnes et 139 délégations dans le monde entier.

A Londres, la Grande-Bretagne a fait savoir dans la soirée que son ambassade au Yémen serait fermée dimanche et lundi en raison “de risques accrus concernant la sécurité”. “Nous sommes tout particulièrement préoccupés en matière de sécurité lors de la période de la fin du ramadan et à l’approche de l’Aïd”, a indiqué le Foreign Office dans un communiqué.

Adrian Croft, avec Costas Pitas à Londres; Danielle Rouquié, Eric Faye et Jean-Loup Fiévet pour le service français

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