July 28, 2013 / 8:04 AM / 5 years ago

Le pape encourage les jeunes à changer la société

par Anthony Boadle et Philip Pullella

Le pape François a encouragé samedi la jeunesse brésilienne, qui a massivement protesté le mois dernier contre la corruption, à poursuivre ses efforts pour changer la société en combattant l'apathie et en offrant une "réponse chrétienne". Le pape argentin s'adressait à une foule estimée à plus de deux millions de personnes réunies sur la place de Copacabana, à Rio de Janeiro, dans le cadre des Journées mondiales de la jeunesse (JMJ). /photo prise le 27 juillet 2013/REUTERS/Stefano Rellandini

RIO DE JANEIRO (Reuters) - Le pape François a encouragé samedi la jeunesse brésilienne, qui a massivement protesté le mois dernier contre la corruption, à poursuivre ses efforts pour changer la société en combattant l’apathie et en offrant une “réponse chrétienne”.

Le pape argentin s’adressait à une foule estimée par le Vatican à plus de deux millions de personnes réunies en soirée sur la place de Copacabana, à Rio de Janeiro, dans le cadre des Journées mondiales de la jeunesse (JMJ) organisées par l’Eglise catholique.

La plupart des pèlerins comptaient passer la nuit sur le sable ou la promenade face à la plage en prévision de la messe de clôture que le pape célébrera dimanche avant de repartir pour Rome.

Des centaines de milliers de Brésiliens sont descendus dans les rues en juin pour manifester leur mécontentement contre la mauvaise qualité des transports publics et la corruption gouvernementale. Ils ont réclamé davantage d’investissements dans l’école ou la santé, plutôt que dans le football alors que la pays accueillera l’an prochain la Coupe du monde.

Le souverain pontife a estimé que les manifestants au Brésil ou ailleurs exprimaient “leur désir d’une société plus juste et fraternelle”.

Encourageant les jeunes à devenir des “athlètes du Christ” et des “protagonistes du changement”, il les a invités à offrir “une réponse chrétienne aux préoccupations sociales et politiques qui grandissent dans de nombreuses régions du monde”.

Le discours prévoyait qu’il ajoute: “d’une manière ordonnée, pacifique et responsable” mais le pape a improvisé et n’a pas lu cette partie du texte.

Alors que le mouvement social du mois dernier entendait protester contre les vastes dépenses engagées pour le Mondial 2014, le pape a déclaré que “Jésus offr(ait) quelque chose de plus grand que la Coupe du monde”, une “vie remplie et fructueuse” pour les fidèles.

Des centaines d’autocars continuaient d’arriver samedi soir à Rio pour la journée de clôture des JMJ. Les forces de l’ordre s’attendent à un pic d’affluence de 1,5 million de personnes pendant la messe de dimanche matin.

Dans la journée, un groupe de militantes féministes a posé seins nus sur la plage pour protester contre les visions restrictives de l’Eglise sur l’avortement ou la sexualité féminine. Mais dans l’ensemble, les habitants de Rio se sont plutôt félicités de la visite du pape, qui effectuait au Brésil son premier voyage à l’étranger depuis son élection en mars.

“Les Brésiliens nous ont très chaleureusement accueillis”, a déclaré le père Martin O’Reilly, un prêtre à la tête d’un groupe de 60 jeunes du diocèse de Clogher en Irlande. “Le seul bémol, ce sont les transports publics archibondés.”

Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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