July 25, 2013 / 1:18 PM / in 6 years

Le roi d'Espagne au chevet des blessés, le conducteur en garde à vue

par Teresa Medrano et Miguel Vidal

Une vitesse excessive est mise en cause après le déraillement d'un train qui a fait au moins 80 morts mercredi soir près de Saint-Jacques-de-Compostelle. L'un des deux conducteurs du convoi fait l'objet d'une enquête. /Photo prise le 25 juillet 2013/REUTERS/Lavandeira Jr./Pool

SAINT-JACQUES-DE-COMPOSTELLE, Espagne (Reuters) - Une vitesse excessive est avancée après le déraillement d’un train qui a fait 80 morts mercredi soir près de Saint-Jacques-de-Compostelle, dans le nord-ouest de l’Espagne.

Il s’agit de l’une des pires catastrophes ferroviaires de ces vingt-cinq dernières années en Europe et le président du gouvernement espagnol, Mariano Rajoy, a déclaré trois jours de deuil national.

L’un des deux conducteurs, qui fait l’objet d’une enquête officielle, du convoi a été placé en garde à vue dans l’enceinte d’un hôpital, a annoncé la Cour suprême de Galice, qui a ordonné aux policiers de recueillir sa déposition.

Le roi Juan Carlos et la reine Sofia se sont, pour leur part, rendus au chevet de blessés soignés dans un hôpital de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Le vice-président de la région Galice a précisé jeudi en fin d’après-midi que le bilan provisoire s’établissait à 80 morts. Quatre-vingt quatorze personnes sont toujours hospitalisées, dont 35 grièvement atteintes, parmi lesquelles quatre enfants.

De source autorisée proche de l’enquête, on a confirmé qu’une vitesse excessive était à l’origine de l’accident.

Le maire de Saint-Jacques-de-Compostelle, Angel Carras, avait déjà mis en cause la vitesse du train, qui abordait une courbe réputée difficile. Le site internet du journal El Pais a cité des sources proches de l’enquête selon lesquelles le convoi de huit voitures roulait plus de deux fois plus vite que la limite autorisée à cet endroit.

“UN BRUIT ÉNORME”

La presse espagnole rapporte des témoignages selon lesquels l’un des conducteurs, Francisco Jose Garzon, 52 ans, qui a aidé à porter secours aux victimes, aurait crié au téléphone après l’accident : “j’ai déraillé, qu’est-ce que je fais ?”.

Selon El Pais, l’autre conducteur, qui est hospitalisé, est resté bloqué dans sa cabine et a informé par radio que le train avait abordé la courbe à 190 km/h. “Nous ne sommes que des hommes ! Nous ne sommes que des hommes !”, aurait-il ajouté, avant de poursuivre : “J’espère qu’il n’y a pas de morts car sinon je les aurai sur la conscience...”

On ignore lequel des deux hommes est visé par l’enquête judiciaire.

Une vidéo prise par les caméras de surveillance et diffusée sur le site d’El Pais, montre le train entrer très rapidement dans le virage avant de dérailler et de se fracasser contre un mur qui borde les rails.

La Renfe, la compagnie des chemins de fer espagnols, a précisé que le train express qui reliait Madrid à la ville d’El Ferrol, en Galice, transportait 247 personnes, et que le déraillement s’était produit à 20h41.

Le train accidenté était sorti des ateliers du constructeur Bombardier et Talgo il y a environ cinq ans.

“On a entendu un bruit énorme et puis on a déraillé”, a raconté Ricardo Martinez, un passager rescapé. “J’ai aidé à sortir du train quelques blessés et des cadavres. Je suis entré dans un des wagons mais j’aime mieux ne pas vous dire ce que j’ai vu.”

À LA VEILLE DES FÊTES DE SAINT-JACQUES

Ce drame est survenu à la veille de la fête catholique de saint Jacques, évangélisateur de l’Espagne, et près de son célèbre sanctuaire de Galice où affluent chaque année des milliers de pèlerins. L’office du tourisme de la ville a annoncé l’annulation de toutes les festivités.

Mariano Rajoy, lui-même né à Saint-Jacques-de-Compostelle, s’est rendu sur les lieux de l’accident et dans le principal hôpital de la ville, avant de tenir une réunion d’urgence avec les autorités locales.

“Face à une tragédie comme celle qui s’est produite à Saint-Jacques-de-Compostelle, la veille du grand jour, je ne peux qu’exprimer ma plus grande sympathie en tant qu’Espagnol et Galicien”, a-t-il dit dans un communiqué.

Les cliniques de la ville ont été vite débordées par l’afflux de blessés et les hôtels ont aménagé des chambres gratuites pour les proches des victimes.

Le gouvernement central a dépêché des experts en médecine légale et personnels soignants par avion spécial. “Sur place, la scène est choquante, c’est dantesque”, a déclaré le président de la région de Galice, Alberto Nunez Feijoo.

Les pompiers ont annulé un mouvement de grève pour participer aux secours. Les personnels d’hôpitaux, dont beaucoup ont vu leurs salaires réduits en raison de la crise économique qui affecte l’Espagne, ne comptaient pas leurs heures supplémentaires pour venir en aide aux blessés.

Selon le département d’Etat, un ressortissant américain figure parmi les 80 morts et cinq autres ont été blessés. On dénombre aussi une victime mexicaine.

L’ambassade de Grande-Bretagne a elle aussi indiqué qu’un ressortissant britannique avait été blessé dans l’accident.

L’accident est l’un des plus graves survenus ces vingt-cinq dernières années en Europe, le plus meurtrier restant l’accident de Kaprun en Autriche. Un incendie dans le tunnel d’un funiculaire avait enflammé en 2000 un train bondé de skieurs, faisant 155 morts.

La sécurité des transports ferroviaires est en Espagne supérieure à la moyenne européenne, selon l’Agence européenne des chemins de fer qui classe ce pays au 18e rang sur 27 pays en termes de morts par kilomètre transporté sur le rail.

Entre 2008 et 2011, on a dénombré 218 accidents de train en Espagne, contre une moyenne de 426 au sein des pays de l’Union européenne.

Avec la rédaction de Madrid; Julien Dury, Guy Kerivel et Jean-Loup Fiévet pour le service français

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