July 15, 2013 / 5:38 AM / 5 years ago

Le corps de Philippe Verdon probablement retrouvé au Mali

PARIS (Reuters) - Le corps dont Radio France Internationale (RFI) a annoncé dimanche la découverte dans le Nord du Mali est probablement celui de Philippe Verdon, le géologue français enlevé avec l’un de ses collègues le 24 novembre 2011, estime le ministère français des Affaires étrangères dans un communiqué.

Le corps dont Radio France Internationale (RFI) a annoncé dimanche la découverte dans le Nord du Mali est probablement celui de Philippe Verdon (à droite), le géologue français enlevé avec l'un de ses collègues, Serge Lazarevic (au centre), le 24 novembre 2011. Lors de son entretien télévisé du 14-Juillet, François Hollande avait déclaré que "les informations les plus mauvaises" étaient parvenues à Paris sur son sort. /Image TV diffusée le 13 décembre 2011/REUTERS/Agence Nouakchott Informations

“Il existe une très forte probabilité pour qu’un corps retrouvé récemment dans le Nord du Mali soit malheureusement celui de notre compatriote”, dit-il.

“Des vérifications complémentaires sont en cours. Nous sommes en contact avec la famille de notre compatriote pour lui donner toutes les informations dont nous disposons”, ajoute le quai d’Orsay.

Lors de son entretien télévisé du 14-Juillet, François Hollande avait déclaré que “les informations les plus mauvaises” étaient parvenues à Paris sur le sort de Philippe Verdon.

“Tout indique qu’il serait mort il y a déjà plusieurs semaines”, avait-il précisé.

Al Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) avait revendiqué son exécution en mars dernier en représailles à l’intervention militaire française au Mali, mais son décès n’a pas été confirmé officiellement depuis.

Selon RFI, qui dit tenir l’information de sources proches du dossier, le corps a été “récupéré par les Français” dans la région de Tessalit, près de la frontière algérienne.

La dépouille a été transférée à l’hôpital militaire de Gao pour des tests ADN et devrait être rapatriée prochainement en France, indique la radio sur son internet.

Sophie Louet avec Elizabeth Pineau et Jean-Philippe Lefief

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