May 30, 2013 / 8:13 PM / 6 years ago

Football: Leonardo suspendu neuf mois

PARIS (Reuters) - Le directeur sportif du Paris Saint-Germain, Leonardo, a été suspendu neuf mois de toutes fonctions officielles pour avoir bousculé un arbitre lors de la 35e journée de Ligue 1, a annoncé jeudi la Ligue de football professionnel (LFP).

Le directeur sportif du Paris Saint-Germain, Leonardo, a été suspendu neuf mois de toutes fonctions officielles pour avoir bousculé un arbitre lors de la 35e journée de Ligue 1. Cette sanction est assortie d'un retrait de trois points avec sursis pour le club parisien. /Photo d'archives/REUTERS/Stéphane Mahé

Cette sanction est assortie d’un retrait de trois points avec sursis pour le club, sacré champion de France cette saison.

“Après audition de M. Leonardo De Araujo, suspendu à titre conservatoire depuis le 8 mai 2013, la Commission lui inflige une suspension de neuf mois ferme de banc de touche, de vestiaire d’arbitres et de toutes fonctions officielles”, dit la LFP dans un communiqué.

Le Brésilien est sanctionné “pour bousculade volontaire sur l’arbitre dans le couloir des vestiaires à l’issue de la rencontre”, précise la LFP.

Le PSG a la possibilité de faire appel devant la commission supérieure d’appel de la Fédération française de football.

Le dirigeant parisien s’est vu reprocher d’avoir donné un coup d’épaule à l’arbitre de la rencontre PSG-Valenciennes (1-1) du 5 mai dernier. Le Brésilien disait avoir été poussé au préalable et niait avoir voulu bousculer l’arbitre, Alexandre Castro.

“La commission avait en charge d’évaluer l’intentionnalité ou non du coup d’épaule de Leonardo (...) La commission a retenu cette notion d’intentionnalité”, a dit aux journalistes le président de la commission de discipline, l’ancien arbitre Pascal Garibian.

“La commission juge des faits, des joueurs, des gens, indépendamment de la notoriété des clubs, des enjeux de calendrier”, a-t-il ajouté.

La suspension court jusqu’au 7 février 2014 et n’est pas neutre pour l’avenir du club puisque Leonardo était présenté comme une possible solution en cas de départ de l’entraîneur Carlo Ancelotti, désireux de quitter le club.

Or cette lourde sanction l’empêcherait de prendre place sur le banc avant le 8 février prochain.

Leonardo a connu une saison contrastée, déclenchant des polémiques par ses nombreux propos sur l’arbitrage ou le niveau de la Ligue 1.

Après le match de la 12e journée à Montpellier, mi-novembre, conclu sur un nul 1-1 et marquée par l’expulsion du défenseur Mamadou Sakho pour un tirage de maillot, il avait jugé les arbitres trop pointilleux avec son club.

Il avait, pour ces propos, écopé de deux matches de suspension avec sursis sur décision du comité d’éthique de la Fédération.

Il avait également été critiqué pour avoir estimé, après une défaite 1-0 à Reims à quelques jours du huitièmes de finale retour de la Ligue des champions contre Valence, que le PSG était “davantage taillé pour l’Europe”, propos que d’autres clubs avaient jugés dédaigneux.

Homme de base du projet des propriétaires du PSG, le fonds souverain Qatar Sports Investments, Leonardo, 43 ans, est arrivé au PSG au tout début de l’été 2011 et dirige depuis la politique sportive du club, notamment les transferts.

Avant de prendre son poste à Paris, il a été entraîneur de l’Inter Milan et du Milan AC.

Le PSG n’a pas réagi dans l’immédiat.

Grégory Blachier et Olivier Guillemain

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