December 5, 2012 / 6:48 AM / 6 years ago

La Nasa veut envoyer un nouveau robot sur Mars

SAN FRANCISCO (Reuters) - Après Curiosity, qui a entamé sa mission en août, la Nasa a l’intention d’envoyer à terme une réplique de ce robot sur Mars pour collecter de nouveaux échantillons qui seront stockés en vue de leur envoi sur Terre, a annoncé son directeur scientifique.

Le sol martien sous les roues du rover Curiosity. Après le robot qui a entamé sa mission en août, la Nasa a l'intention d'en envoyer à terme une réplique sur Mars pour collecter de nouveaux échantillons qui seront stockés en vue de leur envoi sur Terre, a annoncé le directeur scientifique de l'agence. /Photo prise le 28 août 2012/REUTERS/NASA/JPL-Caltech

Le nouveau “rover” sera construit sur le modèle de Curiosity, qui mène une mission de 2,5 milliards de dollars lancée pour déterminer si la planète rouge a autrefois été propice à l’apparition d’une vie microbienne.

L’utilisation de pièces et de modèles éprouvés permettra de ramener le coût de cette nouvelle mission à 1,5 milliard, lancement compris, a souligné John Grunsfeld, administrateur adjoint de l’agence spatiale américaine chargé des recherches scientifiques.

Les restrictions budgétaires ont contraint la Nasa à renoncer à une série de missions américano-européennes conçues pour rapporter des échantillons martiens sur Terre dans les années 2020. L’Agence spatiale européenne a donc décidé de faire appel à la Russie pour le lanceur et les équipements qu’elle attendait de la Nasa.

L’agence américaine fournira néanmoins une partie essentielle de l’appareillage du robot européen ExoMars, a indiqué John Grunfeld, selon lequel le projet entre dans le cadre du budget approuvé pour 2013.

L’Académie nationale des sciences a fait l’an dernier de la récupération d’échantillons martiens la première des priorités de l’exploration spatiale pour la décennie qui vient.

Irene Klotz, Jean-Philippe Lefief pour le service français

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