September 18, 2012 / 8:58 PM / 6 years ago

Ligue des champions: Arsenal ramène Montpellier sur terre

PARIS (Reuters) - Les tout premiers pas des Montpelliérains mardi en Ligue des champions face à Arsenal avaient tout du rêve, en particulier après l’ouverture du score de Younès Belhanda, mais la réalité les a vite rattrapés à la Mosson où ils se sont inclinés 2-1.

Younès Belhanda (à droite) de Montpellier à la lutte avec Abou Diaby d'Arsenal au Stade de la Mosson. Le champion de France en titre, qui jouait mardi le premier match de son histoire en Ligue des champions, a perdu à domicile face à Arsenal (2-1), dans le groupe B. /Photo prise le 18 septembre 2012/REUTERS/Philippe Laurenson

Il n’a fallu que quelques minutes aux Londoniens, nettement plus habitués aux joutes européennes, pour briser les illusions des joueurs de René Girard, battus deux fois en deux minutes, par Lukas Podolski (16e) puis Gervinho (18e).

Olivier Giroud, qui redoutait ces retrouvailles avec le club qui l’a propulsé au plus haut niveau, a participé à la défaite de ses anciens coéquipiers en délivrant la passe décisive sur le premier but d’Arsenal.

Tous les espoirs ne sont pas pour autant enterrés pour Montpellier, qui a encore cinq matches pour redresser la situation dans le groupe B. La prochaine manche aura lieu le mercredi 3 octobre sur le terrain de Schalke 04.

A 1.800 km de Montpellier, les Allemands sont allés battre l’Olympiakos Le Pirée (2-1) pour leur entrée en lice.

Avant le deuxième match de leur histoire en Ligue des champions, les novices montpelliérains auront donc deux semaines pour tirer les leçons de ce baptême du feu.

Ils ont en effet affiché les faiblesses et les forces de tout débutant: la fébrilité d’une part, l’enthousiasme d’autre part.

Cette fraîcheur et cette absence de complexes leur ont permis de partir à l’assaut du but londonien dès le coup d’envoi. Et l’effort a payé.

RÉMY CABELLA TOUCHE LA TRANSVERSALE

A la 8e minute, Younès Belhanda s’est promené comme un funambule sur la ligne de la surface de réparation, où il a été bousculé par le défenseur et capitaine d’Arsenal, Thomas Vermaelen.

Le maître à jouer marocain s’est lui-même chargé de tirer le penalty. Et, comme pour narguer le destin et le contingent de supporters anglais qui avaient fait le déplacement, il s’est offert le luxe d’une panenka, soit un tir en douceur en plein centre (1-0).

Décomplexés mais pas encore suffisamment roublards, les Montpelliérains ont aussi été fébriles, surtout dans les minutes qui ont suivi.

A la 16e minute, les Londoniens ont combiné dans l’axe, en passant notamment par Abou Diaby et Olivier Giroud, avant de trouver Lukas Podolski, qui a remis les deux équipes à égalité (1-1).

Un match nul aurait déjà eu des allures de prouesse pour Montpellier, mais la messe n’était pas dite et, deux minutes plus tard, l’Ivoirien Gervinho a lancé une action sur le côté droit. Il s’est ensuite précipité vers les buts avant de récupérer le ballon et de battre Geoffrey Jourdren (2-1).

Secoué par Rémy Cabella, les Montpelliérains sont repartis à l’assaut, comme à la 34e minute lorsque le jeune milieu de terrain offensif a obtenu un corner.

Le sort a été cruel avec ce pur produit de la formation montpelliéraine, constamment frustré. A la 47e minute, il a attendu qu’Abou Diaby tombe dans la surface de réparation londonienne pour s’emparer du ballon, mais sa tentative est passée bien au-dessus.

A la 55e, il a astucieusement piqué la balle au-dessus du gardien, battu. La trajectoire du ballon a trouvé la transversale.

Hyperactif, Rémy Cabella s’est offert, pour la gloire, un petit-pont dans la surface adverse dans le temps additionnel, mais le score devait en rester là.

Pour preuve: quelques minutes plus tôt, Younès Belhanda s’était trouvé seul au milieu de la surface de réparation. Comme pris de court par cette occasion inespérée, il n’a pas réussi à tromper le gardien Vito Mannone.

Simon Carraud pour le service français

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