September 2, 2012 / 7:37 AM / in 6 years

US Open: Gilles Simon y a un peu cru

NEW YORK (Reuters) - Malgré une épaule meurtrie, Gilles Simon a fait douter jusqu’au bout l’Américain Mardy Fish avant de finalement céder samedi au troisième tour de l’US Open de tennis.

Malgré une épaule meurtrie, Gilles Simon a fait douter jusqu'au bout l'Américain Mardy Fish avant de finalement céder samedi au troisième tour de l'US Open de tennis en quatre sets 6-1 5-7 7-6 6-3. /Photo prise le 1er septembre 2012/REUTERS/Adam Hunger

Lors de la session de nuit, le Français, tête de série n°16, s’est incliné 6-1 5-7 7-6 6-3 à 1h08 du matin.

Pourtant, après quarante-cinq minutes de jeu, Simon semblait se diriger vers une correction. Mené 6-1 2-0, il poussait la balle au service pour ne pas solliciter son épaule blessée.

Mais Mardy Fish le remettait dans la partie en commettant des erreurs grossières - 75 fautes directes au total - et une partie d’échecs s’instaurait. Avec son courage et des contres admirables, Gilles Simon faisait perdre son sang-froid à son adversaire, de plus en plus nerveux.

La troisième manche, sans le moindre break, se nouait au tie-break. Mardy Fish empochait le jeu décisif sept points à cinq sur une volée réflexe. Usé à force de faire l’essuie-glace, Gilles Simon craquait dans la quatrième manche après plus de trois heures de jeu.

“Je me donnais peu de chances mais j’y ai un peu cru au troisième”, a dit Gilles Simon. “Visiblement, il ne savait pas que je ne pouvais pas servir. Il avait mal préparé son match.”

“Je pensais qu’il allait faire retour volée. Il a commencé à faire un peu de fautes puis beaucoup… Il s’est embourbé. A la fin, je finis cramé car il y a la fatigue à force de courir trois mètres derrière ma ligne ainsi que l’accumulation des matches. Je n’étais pas prêt à jouer cinq heures.”

Les deux derniers Tricolores seront en lice ce dimanche: Julien Benneteau (n°31) défiera Novak Djokovic (n°2) et Richard Gasquet affrontera l’Américain Steve Johnson, qui bénéficie d’une wild card.

Edité par Jean-Stéphane Brosse

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