August 26, 2012 / 7:48 AM / 6 years ago

Explosion dans une raffinerie au Venezuela, 39 morts

PARAGUANA, Venezuela (Reuters) - Une violente explosion due à une fuite de gaz a fait au moins 39 morts et des dizaines de blessés samedi matin dans la plus grande raffinerie de pétrole du Venezuela, dont l’activité a été stoppée, ont annoncé les autorités.

Une violente explosion due à une fuite de gaz a fait au moins 39 morts et des dizaines de blessés samedi matin dans la raffinerie de pétrole d'Amuay, la plus grande du Venezuela, dont l'activité a été stoppée. /Photo prise le 25 août 2012/REUTERS/Marife Cuauro

La raffinerie d’Amuay, qui fait partie du complexe de Paraguana, produit 645.000 barils de brut par jour. Le centre, qui se trouve dans le Nord-Ouest, sur la côte caraïbe, est l’un des plus importants au monde avec une capacité totale de 955.000 barils par jour.

“Il y a eu une fuite de gaz. Et un nuage de gaz a explosé. Il s’agit d’une explosion importante et les dégâts sont considérables sur les infrastructures et sur les maisons situées en face de la raffinerie”, a indiqué le ministre de l’Energie, Rafael Ramirez, assurant que la situation était sous contrôle.

Ce dernier a précisé qu’il espérait que la production reprendrait d’ici deux jours. Selon lui, l’incendie a frappé neuf réservoirs contenant essentiellement du pétrole brut et quelques carburants transformés mais le complexe ne souffrira d’aucune pénurie.

“Nous disposons de toutes nos autres installations de stockage”, a-t-il indiqué.

L’explosion s’est produite vers 01h00 (05h30 GMT). De la fumée et des flammes étaient visibles au-dessus de l’usine, qui appartient à la compagnie nationale PDVSA. Les riverains ont été évacués.

Sailu Urribarri et Deisy Buitrago; Pierre Sérisier, Jean-Philippe Lefief et Juliette Rabat pour le service français

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