July 23, 2012 / 7:10 AM / 6 years ago

Deux incendies ravagent la Catalogne, quatre Français tués

MADRID/TOULOUSE (Reuters) - Quatre Français ont été tués et une vingtaine de personnes blessées dans deux feux de forêts distincts en Catalogne espagnole, près de la frontière avec la France, ont annoncé lundi les autorités catalanes.

Feu de forêt dans la région de Gerone, dans le nord de l'Espagne. Quatre Français ont été tués et une vingtaine de personnes blessées dans deux incendies distincts en Catalogne espagnole. /Photo prise le 23 juillet 2012/REUTERS/Jordi Ribot

Un homme et sa fille de 15 ans se sont tués en sautant d’une falaise pour échapper aux flammes non loin de Port-Bou. Une troisième victime, un homme de 75 ans, a succombé à une crise cardiaque dans l’Empordà et une quatrième personne, âgée de 64 ans, a succombé lundi à ses blessures, a annoncé la Generalitat de Catalunya, l’exécutif de la Catalogne espagnole.

Les autorités et les pompiers sud-catalans ont confirmé que les quatre victimes étaient françaises.

L’armée française a annoncé lundi soir l’envoi d’un hélicoptère de manoeuvre Puma et d’un hélicoptère léger Gazelle pour aider les secours espagnols.

L’incendie qui s’était déclaré aux alentours de Port-Bou dimanche vers 19h00 était lundi contrôlé.

En revanche, le feu qui détruit l’Empordà continuait de faire des ravages et était toujours hors de contrôle.

“Au moment où je vous parle, l’incendie continue sa progression et nous allons concentrer tous nos efforts pour éviter que l’incendie passe du haut Empordà à la vallée de la Garrotxa (zone très boisée)”, a déclaré le ministre catalan de l’Intérieur Felip Puig à la RNE, qui craint que le vent ne propage un peu plus le feu vers l’ouest.

La Protection civile a indiqué que les cendres de l’incendie arrivaient jusqu’à Barcelone.

L’incendie a conduit les autorités à fermer l’autoroute AP-7 et la nationale N-II ainsi que le principal passage frontalier vers la France. Le trafic ferroviaire de l’AVE (le TGV espagnol) a été interrompu durant plusieurs heures dans la nuit et ce matin.

Près de 150.000 personnes ont reçu pour consigne de rester confinées chez elles.

Le feu de l’Empordà a brûlé environ 13.000 hectares, tandis que celui qui s’est déclaré aux environs de Port-Bou a brûlé quelque 200 hectares.

Les deux incendies auraient été déclenchées par la faute de l’homme.

“Selon les premiers éléments, le feu serait dû à une imprudence, vraisemblablement une cigarette mal éteinte jetée”, a déclaré Artur Mas, le président de la Generalitat, du siège des pompiers à Figueres.

LA PIRE ANNÉE DEPUIS DIX ANS

Le ministre espagnol de l’Intérieur Jorge Fernandez Diaz a annulé un déplacement à Chypre pour une réunion de l’UE et se rendra à Gérone dans l’après-midi.

Le ministre français de l’Intérieur Manuel Valls, qui est lui même né en Catalogne, à Barcelone, a exprimé “ses condoléances aux familles des victimes et apporte tout son soutien aux sapeurs-pompiers qui luttent contre ces incendies dramatiques”. Il a dit rester “très attentif à l’évolution de la situation en Catalogne”.

“Deux canadairs supplémentaires sont arrivés en renfort sur la zone, portant à cinq le nombre d’avions (deux Canadairs, deux Trackers et un Dash) en activité dans les Pyrénées Orientales”, a précisé le communiqué.

En raison d’une reprise des incendies côté espagnol, l’autoroute A9, qui relie Perpignan à Barcelone, a été totalement coupée en début d’après-midi au niveau de l’échangeur n°40 à Leucate en direction de l’Espagne, a annoncé Bison Futé.

Pour les véhicules légers, Bison Futé recommande soit de différer le transit vers Perpignan et l’Espagne, soit de se rendre en Espagne par la principauté d’Andorre en empruntant l’autoroute A61 via Carcassonne puis Foix.

Il demande aux poids lourds de s’arrêter sur les aires d’autoroute dans les deux sens avant Leucate ou de différer leur départ en direction de l’Espagne.

Il s’agit des incendies les plus graves depuis 1986 en Catalogne espagnole, selon Felip Puig.

Entre le 1er janvier et le 8 juillet 2010, on a comptabilisé 16 grands incendies en Espagne. Au total, 60.538 hectares sont partis en fumée, soit le pire bilan de ces dix dernières années, selon le ministère espagnol de l’Environnement.

Samedi, en Catalogne française, un incendie a détruit environ 200 hectares de végétation dans les environs de Bouleternère, à l’ouest de Perpignan.

Iciar Reinlein et Nigel Davies, avec Jean Décotte à Toulouse, Marine Pennetier et Benjamin Massot pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse

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