June 30, 2012 / 7:50 AM / 6 years ago

Wimbledon: Benneteau frôle l'exploit, Gasquet passe

par Eric Salliot

Le Français Julien Benneteau, tête de série n°29, a failli rejoindre, vendredi, Richard Gasquet en huitièmes de finale de Wimbledon, avant de céder 4-6 6-7 6-2 7-6 6-1 face au Suisse Roger Federer, sextuple vainqueur du tournoi. /Photo prise le 29 juin 2012/REUTERS/Suzanne Plunkett

LONDRES (Reuters) - Il a manqué deux petits points à Julien Benneteau, tête de série n°29, pour rejoindre, vendredi, Richard Gasquet en huitièmes de finale de Wimbledon.

A l’image de Lukas Rosol, tombeur la veille de Rafael Nadal, le Français a livré un match gigantesque face à Roger Federer, troisième joueur mondial, mais a été moins heureux que le Tchèque.

Le Suisse, sextuple vainqueur du tournoi, s’en est sorti en cinq manches, 4-6 6-7 6-2 7-6 6-1, en trois heures 33 minutes, sous le toit du Centre Court.

Le tie-break du quatrième set a été irrespirable puisque Julien Benneteau n’a cédé que huit points à six, sans pouvoir se procurer la moindre balle de match. Au bord des crampes, il a constitué une proie facile pour Federer dans un set final qui n’a duré que 26 minutes.

C’est la huitième fois de sa carrière que le Suisse a remonté un handicap de deux sets. L’an passé, il avait vécu le scénario inverse en perdant pour la première en Grand Chelem un match où il avait compté deux manches d’avance. C’était face à un autre Français, Jo-Wilfried Tsonga.

Julien Benneteau n’arrivait cependant pas à être déçu de l’issue cruelle de ce combat homérique.

“C’est à la fois magique et cruel”, a dit le Français.

“A partir du moment où mon revers termine dans le filet (sur la balle de match), je n’ai vécu que des grands moments: une accolade de Roger Federer, le plus grand joueur de tous les temps, la standing ovation du Central, les applaudissements des ‘members’ qui m’ont raccompagné au vestiaire et les mots de mon team, Loïc Courteau (son entraîneur) en tête.”

PENSÉE POUR LE XV DE FRANCE

Au cœur de la bataille, le Bressan, 30 ans, a même eu une pensée pour les joueurs du XV de France, battus par les All Blacks en finale de la Coupe du monde.

“A la fin du quatrième set, comme je suis un fondu de sport, j’ai repensé à cette finale. Les Bleus s’étaient arrêtés à un point et je voulais au moins les égaler. Mais je suis resté à deux points”, a-t-il raconté.

“Ce match va marquer ma carrière. Pour la seule fois de ma vie, j’ai demandé un de ses maillots de match à mon adversaire. Roger a mis un mot, la date et le lieu du match. Je pense que je vais le mettre sous verre et l’encadrer.”

De son côté, Richard Gasquet (n°18) a enregistré un troisième succès en trois sets. Le Français a maîtrisé l’Espagnol Nicolas Almagro (n°12) sur le score éloquent de 6-3 6-4 6-4 en 1h38.

Lundi, en huitièmes de finale, Richard Gasquet affrontera l’Allemand Florian Mayer (n°31), qui a sauvé deux balles de match avant de terrasser 7-5 au cinquième set le qualifié Polonais Jerzy Janowisz.

Le Français Richard Gasquet (tête de série n°18) a maîtrisé vendredi l'Espagnol Nicolas Almagro (n°12) sur le score éloquent de 6-3 6-4 6-4 en 1h38 pour se qualifier pour les huitièmes de finale de Wimbledon. /Photo prise le 29 juin 2012/REUTERS/Suzanne Plunkett

“C’est mieux que (Andy) Murray ou (Novak) Djokovic mais c’est un bon joueur. Il avait failli me battre l’an passé en coupe Davis, à Stuttgart. C’est abordable mais il ne faudra pas aborder ce match stressé”, a dit l’Héraultais.

Deux autres Français convoiteront samedi une place en deuxième semaine du “Championships”: Jo-Wilfried Tsonga, sixième mondial et favori face au Slovaque Lukas Lacko, et Benoît Paire, qui va se mesurer au qualifié américain Brian Baker.

Edité par Chrystel Boulet-Euchin et Pierre Sérisier

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