June 16, 2012 / 3:43 PM / in 6 years

Auto: les Audi hybrides bien parties aux 24 heures du Mans

LE MANS, Sarthe (Reuters) - Audi a réussi un bon départ dans sa tentative de remporter pour la première fois les 24 heures du Mans avec des voitures hybrides grâce à ses deux R18 E-Tron Quattro qui occupaient les deux premières places après les deux premières heures de course.

Le pilote Allemand Andre Lotterer au volant de la Audi R18 E-Tron Quattro numéro 1. Audi a réussi un bon départ dans sa tentative de remporter pour la première fois les 24 heures du Mans avec des voitures hybrides grâce à ses deux R18 E-Tron Quattro qui occupaient les deux premières places après les deux premières heures de course. /Photo prise le 16 juin 2012/REUTERS/Stéphane Mahé

Le pilote Allemand Andre Lotterer, chef de file de l’écurie Audi vainqueur de dix des 12 dernières éditions de la course, a conservé au départ l’avantage que lui donnait la pole position.

Le Britannique Alan McNish, parti en en quatrième position sur l’autre Audi hybride, la n°2, a soufflé la troisième place à la Toyota TSO30 hybride de Stéphane Sarrazin, puis la deuxième à l’Audi R18 Ultra traditionnelle n°3 de Loïc Duval.

McNish, qui avait été victime d’un spectaculaire accident l’an dernier, s’est fait une frayeur à la sortie des virages en S de la forêt mais a conservé le contrôle de sa voiture.

Contraint de faire plusieurs passages aux stands, Duval a dû céder le pas aux Toyota, qui reviennent au Mans pour la première fois depuis 13 ans, mais a réussi à reprendre la troisième place devant Alex Wurz, quatrième, et Sarrazin, cinquième.

Les Pescarolo-Judd ont raté leur départ. La 03 n°16 d’Emmanuel Collard a été contrainte de partir de la voie des stands par un changement de moteur de dernière minute. La Dome n°17 de Sébastien Bourdais a, elle aussi, connu des problèmes mécaniques.

La très expérimentale Nissan Delta Wing, qui a été invitée à participer à la course mais ne sera pas classée, a eu des ennuis de boîte de vitesse.

Jean-Paul Couret pour le service français

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