June 8, 2012 / 8:44 PM / 6 years ago

Euro: la Russie décomplexée face à la République tchèque

par Michael Kahn

Tir du Russe Aleksandr Kerzhakov (à droite) face au gardien tchèque à Wroclaw, en Pologne. La Russie a réussi vendredi ses débuts dans l'Euro de football en battant la République tchèque sur le score de 4-1 et prend les commandes du groupe A. /Photo prise le 8 juin 2012/REUTERS/Sergio Perez

WROCLAW, Pologne (Reuters) - La Russie a endossé sans complexe le rôle de favori du groupe A de l’Euro, qui semblait très indécis avant l’ouverture de la compétition, à la faveur de son impressionnante victoire, vendredi, sur la République tchèque (4-1).

Andrei Archavine et ses partenaires, qui ne font pas mystère de leurs grandes ambitions en dépit de leur statut de nation moyenne sur l’échiquier européen, prennent d’emblée les commandes de leur poule, devant les Polonais et les Grecs.

Le match d’ouverture entre les deux autres équipes du groupe a donné lieu à un match nul 1-1 plus tôt dans la journée.

Face aux Tchèques, les Russes disposaient de deux arguments imparables: la vélocité de leurs contre-attaques, et leur efficacité devant le but de Petr Cech. Alan Dzagoyev (15e, 79e), Roman Shirokov (24e) et Roman Pavlyuchenko (82e) ont chacun à leur tour battu le gardien de Chelsea, peu habitué à subir un tel affront.

La stratégie offensive échafaudée par Dick Advocaat a donc payé, confirmant ainsi l’excellente impression laissée par le succès enregistré face à l’Italie (3-0) il y a une semaine en match de préparation.

Pour les coéquipiers de Jaroslav Plasil, ce résultat a en revanche les allures d’une désillusion.

Finalistes en 1996 et demi-finalistes il y a huit ans, les Tchèques ont lutté pour conserver leur crédit de candidat au titre, mais ont plié en fin de match. Si bien que la réduction du score, signée Vaclav Pilar (52e), n’a pas fait illusion très longtemps.

Trop fragiles défensivement, la sélection tchèque n’a pas pu davantage compter sur son attaque, menée par Milan Baros, le meilleur buteur de l’édition 2004 qui a traversé la rencontre dans l’anonymat.

Le pays partait pourtant avec l’avantage de jouer à domicile ou presque. Neuf mille billets - sur les 40.000 vendus - avaient été officiellement cédés à des supporters tchèques, mais ils étaient en réalité bien plus nombreux.

Ce renfort venu des tribunes n’aura pas pesé sur la rencontre et les Russes ont quitté le terrain auréolés d’un tout nouveau statut.

Ils devront le confirmer dès mardi, face à la Pologne, avant d’affronter la Grèce le 16 juin.

Simon Carraud pour le service français

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