March 2, 2011 / 12:11 PM / 8 years ago

Paris lance une opération d'évacuation d'Egyptiens de Libye

PARIS (Reuters) - La France a annoncé mercredi le lancement d’une importante opération humanitaire mobilisant des avions gros porteur et un bâtiment de la Marine nationale pour évacuer des milliers de civils égyptiens massés à la frontière entre la Libye et la Tunisie.

Réfugiés égyptiens ayant fui la Libye au point de passage de Ras Jdir, à la frontière tunisienne. La France a décidé de lancer une importante opération d'évacuation de civils égyptiens massés à cette frontière par des rotations de gros porteurs et un bâtiment de la Marine nationale. /Photo prise le 2 mars 2011/REUTERS/Zohra Bensemra

Nicolas Sarkozy a réitéré en outre les réserves de Paris sur le principe d’une intervention militaire dans le pays, qui ne pourrait être décidée selon lui que par le Conseil de sécurité des Nations unies.

Le navire français, le bâtiment de projection et de commandement (BPC) Mistral “va arriver en Méditerranée d’ici un à deux jours”, a déclaré à Reuters le porte-parole de l’état-major des armées, le colonel Thierry Burkhard.

Il doit permettre d’”évacuer des ressortissants étrangers dont les Etats d’origine n’avaient pas les moyens d’assurer l’évacuation”, a dit Nicolas Sarkozy lors d’une conférence de presse commune avec le président sud-africain Jacob Zuma.

“La marine française est dans le cadre d’une opération humanitaire”, a-t-il ajouté.

Selon le Quai d’Orsay, les rotations d’avions et le Mistral devraient permettre d’évacuer “au moins 5.000 personnes en moins d’une semaine”, des travailleurs égyptiens.

L’opération est un “moyen d’aider la Tunisie qui fait face à un afflux de réfugiés à la frontière avec la Libye”, a souligné le ministère lors d’un briefing électronique.

La France étudie également “les moyens de fournir des tentes et du matériel d’urgence pour les personnes vulnérables n’ayant pas quitté la Libye”.

Toujours selon le ministère des Affaires étrangères, plus de 170.000 personnes ont quitté la Libye pour les pays voisins depuis le début de la crise, dont environ 75.000 vers la Tunisie, 63.000 vers l’Egypte et 800 vers le Niger.

INITIATIVE FRANCO-BRITANNIQUE

Qualifiant la situation libyenne de “tragédie”, Nicolas Sarkozy a indiqué que la France et la Grande-Bretagne, qui ont poussé de concert l’adoption par le Conseil de sécurité de l’Onu de sanctions contre Tripoli, feraient des propositions communes au Conseil européen extraordinaire prévu le 11 mars.

Celui-ci sera consacré aux événements de Libye mais aussi de l’ensemble du Moyen-Orient, a-t-il indiqué.

“Nous aurons l’occasion de définir les contours d’un plan ambitieux”, a-t-il déclaré. Le chef de la diplomatie britannique, William Hague, est attendu jeudi à Paris pour en discuter avec son nouvel homologue français Alain Juppé.

Evoquant l’éventualité d’une intervention militaire internationale en Libye, Nicolas Sarkozy a répété que, pour la France une telle décision ne serait pas “appropriée”.

“Mais bien sûr, nous restons attentif aux décisions que pourrait prendre le Conseil de sécurité et qui pourraient, dans ce cadre, changer la donne, en tout cas partiellement.”

Sur cette question, le nouveau ministre français des Affaires étrangères, Alain Juppé, a estimé qu’une intervention de l’Otan en Libye à l’heure actuelle “pourrait ressouder contre le nord de la Méditerranée les opinions publiques et les peuples arabes”.

La France a fait part de ses réticences sur ce point lors d’une réunion de l’Otan mercredi matin, a-t-il précisé lors de la séance des questions à l’Assemblée nationale.

“En revanche, il est possible de continuer à planifier par exemple une zone d’exclusion aérienne à condition qu’elle soit planifiée (et basée) sur une décision du Conseil de sécurité des Nations unies”, a-t-il ajouté avant d’annoncer qu’il se rendrait dimanche en Egypte pour manifester la solidarité de la France “à tous les peuples de la région”.

Service France édité par Yves Clarisse

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