February 20, 2011 / 1:19 PM / 9 years ago

Ski: Grange décroche l'or du slalom aux Mondiaux

GARMISCH-PARTENKIRCHEN, Allemagne (Reuters) - Jean-Baptiste Grange est devenu le premier Français champion du monde de slalom depuis Jean-Noël Augert, il y a 41 ans, dimanche, à Garmisch-Partenkirchen.

Le Français Jean-Baptiste Grange (au centre) a remporté le titre de champion du monde de slalom, dimanche, à Garmisch-Partenkirchen, en Allemagne. Le Suédois Jens Byggmark (à gauche) a pris la deuxième place et l'Italien Manfred Mölgg complète le podium. /Photo prise le 20 février 2011/REUTERS/Dominic Ebenbichler

Le Suédois Jens Byggmark a pris la deuxième place à 43 centièmes au total des deux manches. L’Italien Manfred Mölgg complète le podium avec 61 centièmes de retard.

Meilleur temps de la première manche devant Manfred Mölgg, Jean-Baptiste Grange a fait une faute sur le second parcours mais, tout en gérant son avance, il a réussi le 10e temps.

“Je me suis bien mis dans la course en faisant une très bonne première manche. Ensuite, c’est difficile de gérer ce genre de situation”, a déclaré Jean-Baptiste Grange.

Considéré depuis plusieurs années comme un des meilleurs slalomeurs du monde, le Français a pris sa revanche après son échec des championnats du monde 2009 de Val d’Isère et sa déception d’avoir été privé des Jeux olympiques de Vancouver, l’an dernier, par une blessure à un genou.

Malgré ses qualités, Jean-Baptiste Grange traînait aussi une réputation de faiblesse mentale depuis que Manfred Mölgg lui avait soufflé le Globe de cristal de la Coupe du monde de slalom lors de la dernière course de la saison 2008.

Attendre entre les deux manches a été “horrible et long”, a-t-il reconnu dimanche. “J’avais mes démons de 2009 qui revenaient parce qu’à Val d’Isère, j’avais aussi fait le boulot et j’étais sorti. Je me suis donné à fond et je me suis fait confiance.

“J’attendais le titre de tout coeur. Je l’ai eu. C’est exceptionnel.”

L’HOMMAGE D’AUGERT

Le nouveau champion du monde français s’est dit “heureux de succéder à Jean-Noël Augert”, natif, comme lui, de Saint-Jean de-Maurienne, tout comme Jean-Pierre Vidal, champion olympique de la discipline en 2002.

“C’est un Mauriennais et c’est un énorme plaisir d’y être arrivé et d’avoir fait ça”, a-t-il ajouté.

Interrogé par téléphone par Reuters, Jean-Noël Augert a déclaré avec des sanglots dans la voix:

“Jean-Baptiste est un bon garçon. Il vient d’une famille modeste. Ce qu’il a fait après une saison d’inactivité est grand. Pour moi, le meilleur a gagné.”

L’Autrichien Mario Matt, champion du monde 2001 et 2007, a suivi une stratégie inverse de celle du Français.

Seulement 15e sur le premier tracé, il a été le plus rapide de la seconde manche mais son handicap était trop fort et il est resté au pied du podium à 82 centièmes du vainqueur.

Autre favori déçu, le Croate Ivica Kostelic, actuel premier au classement de la Coupe du monde de la discipline, n’a pu faire mieux que la 8e place à 1”16 du vainqueur.

D’autres spécialistes de slalom ont souffert.

Après avoir concédé 1”47 sur le premier tracé, l’Italien Giuliano Razzoli, champion olympique en titre, a été éliminé dans la seconde manche.

L’Autrichien Manfred Pranger, tenant du titre, a dû se contenter de la neuvième place.

Déjà distancé de 2”35 avant la manche décisive, l’Allemand Felix Neureuther, vainqueur du slalom de la finale de la Coupe du monde sur cette même piste de Garmisch, a été éliminé sur le deuxième tracé.

Son échec signifie que l’Allemagne n’aura pas obtenu une seule médaille d’or sur ses pistes de Garmisch.

La France, qui était revenue bredouille de Vancouver, enregistre en revanche son meilleur résultat depuis des années avec deux médailles d’or, une d’argent et une de bronze.

Jean-Baptise Grange, qui a avait déclaré en début d’année “Je skiais pour les autres, maintenant je skie pour moi”, s’est déclaré ravi de cette performance d’ensemble.

“Il est important pour toute l’équipe d’avoir enfin décroché une médaille d’or”, a-t-il dit.

Jean-Paul Couret pour le service français

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