July 20, 2010 / 7:31 PM / 8 years ago

La circoncision pour prévenir des millions de contaminations VIH

par Kate Kelland

Dans un centre de prise en charge des personnes contaminées par le VIH à Kampala, en Ouganda. Plus de quatre millions de nouvelles contaminations par le VIH pourraient être évitées d'ici 2025 en Afrique orientale et australe si le taux de circoncision était porté à 80%, selon des chercheurs. /Photo d'archives/REUTERS/James Akena

VIENNE (Reuters) - Plus de quatre millions de nouvelles contaminations au virus de l’immunodéficience humaine (VIH) pourraient être évitées d’ici 2025 en Afrique orientale et australe si le taux de circoncision était porté à 80%, ont déclaré mardi des chercheurs.

Etendre la circoncision à 80% des hommes adultes et des garçons nouveaux nés de la région permettrait aussi d’économiser entre 2009 et 2025 20,2 milliards de dollars en frais de santé liés au sida.

“Avec la réduction des ressources, nous devons nous concentrer sur le développement de méthodes éprouvées et rentables telles que la circoncision masculine pour prévenir la transmission du VIH”, a déclaré Krishna Jafa, expert du VIH à Population Services International (PSI), lors de la conférence internationale sur le sida qui se tient à Vienne.

Les propos de Jafa font écho à ceux de l’ancien président américain Bill Clinton et du philanthrope Bill Gates, qui ont tous deux lancé un appel à un développement de la circoncision masculine comme moyen peu coûteux de prévenir la propagation du sida.

Quelque 67% des 33,4 millions d’habitants de la planète porteurs du VIH vivent en Afrique sub-saharienne. On estime que dans cette région, il y a eu en 2008 1,9 million de nouvelles contaminations.

D’après une recherche citée par l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), la circoncision peut réduire de 60% les risques de contamination d’un homme par le VIH.

FORTE DEMANDE

PSI a présenté les résultats d’une étude réalisée au Zimbabwe, où les chercheurs ont conçu et testé un modèle appelé MOVE destiné à augmenter le nombre de circoncisions masculines grâce à une amélioration des techniques, de la formation, de l’équipement et du personnel.

Lors d’une opération pilote, une équipe de deux médecins et trois infirmiers a pu effectuer simultanément quatre circoncisions et porter le rythme de trois à 10 opérations à l’heure. En douze mois, 6.500 hommes ont ainsi été circoncis.

La qualité de la procédure n’en a pas été compromise et le pourcentage d’hommes se plaignant d’effets secondaires n’a pas augmenté.

En mars 2007, l’OMS et Onusida avaient recommandé la circoncision masculine comme moyen efficace de prévenir la contamination par le VIH.

L’étude du PSI a conclu que, rien que pour le Zimbabwe, où 13,7% des adultes sont contaminés et où le taux de circoncision dépasse à peine 10%, 750.000 nouvelles contaminations pourraient être évitées si 80% des hommes étaient circoncis. Elle a aussi conclu qu’il y a une forte demande pour cette opération.

Bill Gates, dont la Gates Foundation consacre une grande partie de son fonds de 34 milliards de dollars à la lutte contre le sida, a déclaré lundi à la conférence de Vienne qu’il avait été surpris du nombre d’hommes en Afrique qui souhaitent être circoncis pour réduire le risque de contamination au VIH.

Mais il a ajouté qu’alors que 41 millions d’hommes pourraient en profiter en Afrique sub-saharienne, seuls 150.000 hommes ont été circoncis au cours des dernières années.

Nicole Dupont pour le service français

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