July 17, 2010 / 12:21 PM / 10 years ago

L'audition de Patrice de Maistre met Eric Woerth en diffiulté

PARIS (Reuters) - Patrice de Maistre, gestionnaire de fortune de Liliane Bettencourt a déclaré qu’Eric Woerth était intervenu auprès de lui juste avant l’embauche de sa femme en 2007, selon le procès-verbal de sa déposition de police dont Le Monde publie des extraits.

Patrice de Maistre, gestionnaire de fortune de Liliane Bettencourt, a déclaré lors de sa garde à vue qu'Eric Woerth (photo) était intervenu auprès de lui juste avant l'embauche de sa femme en 2007. L'embauche de Florence Woerth dans la société qui gérait la fortune de l'héritière de L'Oréal est l'un des points-clefs de l'enquête judiciaire. S'il s'avérait que cette embauche a été l'élément d'un échange, les faits constitueraient un délit. /Photo prise le 13 juillet 2010/REUTERS/Benoit Tessier

L’embauche de Florence Woerth fin 2007 dans la société Clymène, qui gérait la fortune de l’héritière de L’Oréal est l’un des points-clefs de l’enquête judiciaire.

S’il s’avérait que le ministre a fait commerce de son influence, ce serait un délit. Le témoignage contredit par ailleurs Eric Woerth, resté très évasif sur ses relations avec Patrice de Maistre. Il avait assuré avoir dressé une “muraille de Chine” entre sa propre carrière et celle de son épouse.

Dans sa déposition, Patrice de Maistre a déclaré : “je l’ai (M. Woerth) vu deux ou trois fois début 2007, parce qu’il m’a demandé de recevoir sa femme et ce pour essayer de la conseiller sur sa carrière alors, me disait-il, qu’elle n’était pas entièrement satisfaite”.

L’avocat d’Eric Woerth, Me Jean-Yves Leborgne ne conteste pas le contenu de la déposition mais estime qu’elle ne montre rien de frauduleux. Patrice de Maistre, placé en garde à vue jeudi avec trois autres protagonistes, est ressorti libre vendredi soir après 36 heures d’interrogatoires.

Eric Woerth, qui a quitté la semaine dernière son poste de trésorier de l’UMP, entend rester au poste de ministre du Travail, où il pilote la réforme-clef des retraites.

Eric Woerth était début 2007 trésorier de l’UMP et de la campagne présidentielle de Nicolas Sarkozy et on sait par les enregistrements clandestins de la milliardaire que Liliane Bettencourt faisait des dons légaux à l’UMP, avec des chèques remis par Patrice de Maistre à Eric Woerth.

LE COUPLE WOERTH DEVRAIT ÊTRE ENTENDU

Tout en restant trésorier de l’UMP, Eric Woerth est devenu en mai 2007 ministre du Budget, son épouse a été embauchée chez Clymène fin 2007 pour 200.000 euros annuels.

Patrice de Maistre a ensuite reçu la Légion d’honneur des mains d’Eric Woerth en janvier 2008. La fortune Bettencourt ne semble avoir fait l’objet d’aucune vérification fiscale de très longue date.

La police a saisi chez Patrice de Maistre une note datée du 31 août 2007 avec cette mention “rémunération environ 200 000 euros (…) Je suis obligé d’en parler à LB vu le mari 120 000 euros”, rapporte Le Monde.

Dans sa déposition Patrice de Maistre a expliqué aux policiers qu’il s’agissait d’une note présentée au couple Bettencourt pour évoquer le recrutement de Mme Florence Woerth. “Cette démarche était due au fait que son mari était ministre, et que c’était donc sensible”, a-t-il dit.

Dans des enregistrements clandestins réalisés par un employé, Patrice de Maistre évoque avec Liliane Bettencourt l’embauche de Florence Woerth, et dit : “quand je l’ai fait, son mari était ministre. Il m’a demandé de le faire. Je l’ai fait pour lui faire plaisir.”.

Me Jean-Yves Leborgne ne voit pas dans la déposition de Patrice de Maistre d’élément à charge, car selon lui Patrice de Maistre cherchait de toutes façons à embaucher quelqu’un et avait contacté un “chasseur de têtes”.

“Les premiers contacts de Mme Woerth avec Patrice de Maistre l’ont été dans le cadre de son activité pour le compte de la banque pour laquelle elle travaillait alors”, a-t-il ajouté.

L’avocat dit que la présence de Mme Woerth dans les sociétés de gestion de la fortune de Mme Bettencourt n’ont entraîné aucune avantage pour ces sociétés.

Me Leborgne rappelle qu’Eric et Florence Woerth ont demandé à être entendus dans l’enquête comme témoins. “Ils expliqueront sans difficultés les conditions d’embauche de Mme Woerth”, dit-il. L’autorisation du conseil des ministres est requise pour l’audition du ministre.

Me Pascal Wilhelm, avocat de Patrice de Maistre, a assuré sur Europe 1 que son client ne mettait pas en cause Eric Woerth. “Il n’y a rien de mal et rien à cacher dans les relations entre M. Woerth et M. de Maistre”, a-t-il déclaré.

Thierry Lévêque, édité par Nicole Dupont

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below