September 7, 2019 / 9:09 AM / in 2 months

L'Inde a perdu le contact avec sa sonde lunaire

Le Premier ministre de l'Inde, Narendra Modi, avec des scientifiques de l'ISRO. L'agence spatiale indienne (ISRO) a annoncé samedi avoir perdu le contact avec la sonde qu'elle tentait de faire atterrir sur la Lune. /Photo prise le 7 septembre 2019/REUTERS/India's Press Information Bureau

BANGALORE (Reuters) - L’agence spatiale indienne (ISRO) a annoncé samedi avoir perdu le contact avec la sonde qu’elle tentait de faire atterrir sur la Lune, un revers pour l’Inde qui ambitionne de devenir la première nation à inspecter le pôle sud lunaire.

Le lancement de cette deuxième mission lunaire baptisée Chandrayaan-2, initialement prévu en juillet, avait été reporté pour des raisons techniques.

L’Inde, qui a mené avec réussite sa première mission spatiale il y a 11 ans, espère comme Israël devenir la quatrième puissance à faire alunir un engin après les Etats-Unis, la Russie et la Chine.

Il s’agit du troisième échec de l’ISRO depuis le début de l’année.

“Les données sont en cours d’examen”, a déclaré son président K Sivan, au centre de suivi situé à Bangalore, devant une assemblée composée du Premier ministre Narendra Modi et de scientifiques en détresse.

Le contact a été perdu avec la sonde alors qu’elle entamait l’avant-dernière phase de sa descente vers la Lune, débutée aux environs de 20h07 GMT.

La Chine a réussi en janvier dernier à poser une sonde sur la face cachée de la Lune, une première dans l’exploration spatiale; en avril, la sonde lancée par Israël s’est en revanche écrasée sur la surface de la Lune, victime d’une série de défaillances techniques lors de sa descente.

Chris Thomas; Jean Terzian pour le service français

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