August 28, 2019 / 6:29 PM / 2 months ago

Un crâne vieux de 3,8 millions d'années découvert en Ethiopie

Des scientifiques ont annoncé mercredi la découverte en Ethiopie d'un crâne presque complet d'un lointain ancêtre de l'homme vieux de 3,8 millions d'années, qui permet de "donner un visage" à une espèce très ancienne d'australopithèque. /Photo diffusée le 28 août 2019/REUTERS/Matt Crow/Cleveland Museum of Natural History

ADDIS-ABEBA (Reuters) - Des scientifiques ont annoncé mercredi la découverte en Ethiopie d’un crâne presque complet d’un lointain ancêtre de l’homme vieux de 3,8 millions d’années, qui permet de “donner un visage” à une espèce très ancienne d’australopithèque.

Baptisé MRD, ce fossile fournit des informations essentielles sur une période pivot des origines de l’homme. Il appartient à l’espèce Australopithecus anamensis, apparue pour la première fois il y a 4,2 millions d’années.

Cette espèce est considérée comme l’ancêtre direct d’Australopithecus afarensis, l’espèce à laquelle appartenait “Lucy”, célèbre squelette partiel d’hominidé découvert en 1974 en Ethiopie, et qui remonte à 3,2 millions d’années.

Le nouveau fossile a été trouvé à 550 km au nord d’Addis-Abeba, dans l’Afar, région située dans le nord de l’Ethiopie. Seuls des dents et fragments de mâchoires de cette espèce avaient jusqu’ici été mis au jour.

Le crâne dont la découverte a été annoncée mercredi a été exhumé en 2016 par une équipe dirigée par le paléoanthropologue éthiopien Yohannes Haile-Selassie, du muséum d’histoire naturelle de Cleveland. Les résultats de ces recherches sont publiés dans le journal Nature.

Will Dunham avec Kumerra Gemechu à Addis-Abeba; Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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