July 6, 2019 / 2:57 PM / 4 months ago

Le Belge Eddy Merckx a donné le coup d'envoi du 106e Tour de France

Le Belge Eddy Merckx (gauche), quintuple vainqueur du Tour de France, a donné samedi le coup d'envoi de la 106e édition de la Grande Boucle à Bruxelles devant des milliers de fans. /Photo prise le 6 juillet 2019/REUTERS/Christian Hartmann

BRUXELLES (Reuters) - Le Belge Eddy Merckx, quintuple vainqueur du Tour de France, a donné samedi le coup d’envoi de la 106e édition de la Grande Boucle à Bruxelles devant des milliers de fans.

Sous les cris de “Eddy, Eddy !” qui remplissaient la Grand-Place de la capitale belge, le coureur cycliste, aux côtés du roi Philippe de Belgique, a permis aux 176 coureurs de s’élancer pour la première des 21 étapes du Tour, un circuit de 194 km dans la campagne flamande.

Eddy Merckx, surnommé le Cannibale dans les années 70 pour son coup de pédale agressif, a remporté son premier Tour de France en 1969 il y a cinquante ans et le dernier en 1974. Il est aujourd’hui âgé de 74 ans.

Le Belge Greg Van Avermaet endossera le maillot à pois après avoir remporté le sprint jusqu’au sommet de la montée du jour, le Mur de Grammont.

Martyn Herman; Danielle Rouquié pour le service français

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