June 7, 2019 / 1:11 PM / in 5 months

Trois sauveteurs en mer morts en Vendée, un pêcheur porté disparu

Trois sauveteurs sont décédés vendredi dans le chavirage de leur bateau au large des Sables d'Olonne (Vendée) alors qu'ils tentaient de porter secours avec quatre autres bénévoles à un chalutier en difficulté, a-t-on appris auprès de la préfecture. /Photo d'archives/REUTERS/Marc Serota

NANTES, Loire-Atlantique (Reuters) - Trois sauveteurs sont décédés vendredi dans le chavirage de leur bateau au large des Sables d’Olonne (Vendée) alors qu’ils tentaient de porter secours avec quatre autres bénévoles à un chalutier en difficulté, a-t-on appris auprès de la préfecture.

Le patron-pêcheur du Carrera, un bateau de 11,50 mètres, avait appareillé vendredi matin malgré de très mauvaises conditions météorologiques liées au passage de la tempête Miguel et s’est très vite retrouvé en difficulté.

“A ce stade, il n’y a plus d’espoir de retrouver le corps du pêcheur à la surface”, a déclaré à la presse en début de soirée le préfet maritime de l’Atlantique, le vice-amiral d’escadre Jean-Louis Lozier, au côté du ministre de la Transition écologique François de Rugy venu sur place.

La Société nationale de sauvetage en mer (SNSM) avait mobilisé son canot “tous temps” (CTT) avec sept secouristes à bord pour aller au devant du navire de pêche.

Selon les premiers éléments livrés par le préfet maritime, une vague a cassé les vitres du cockpit du canot, ce qui a vraisemblablement provoqué “des problèmes électriques et un arrêt du moteur”. Le navire a ensuite fait “plusieurs tours sur lui-même” avant de s’échouer sur la côte.

“C’était probablement le moment le pire de cette tempête”, a dit l’officier.

Il a précisé que des débris correspondants au chalutier, de même que sa cabine, avaient été localisés, mais pas sa coque.

François de Rugy a lancé un appel “à la responsabilité”, invitant à mesurer les risques dans des conditions météorologiques exceptionnelles.

Sophie Louet avec Guillaume Frouin

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