June 6, 2019 / 6:42 AM / in 4 months

Les procureurs maintiennent leur accusation contre le cardinal australien George Pell

Au second jour du procès en appel du cardinal australien George Pell, ancien conseiller du pape François et ex-trésorier du Vatican, l'accusation a déclaré jeudi que sa condamnation à six ans de réclusion pour abus sexuels sur mineurs devait être confirmée. /Photo prise le 6 juin 2019/REUTERS/AAP Image/Julian Smith

MELBOURNE (Reuters) - Au second jour du procès en appel du cardinal australien George Pell, ancien conseiller du pape François et ex-trésorier du Vatican, l’accusation a déclaré jeudi que sa condamnation à six ans de réclusion pour abus sexuels sur mineurs devait être confirmée.

George Pell, qui aura 78 ans samedi, a été condamné en mars pour des faits remontant à la fin des années 1990. Il est le plus haut responsable catholique à avoir été jugé coupable de faits de pédophilie et encourait une peine pouvant aller jusqu’à 50 ans d’emprisonnement.

Il a été reconnu coupable d’abus sexuels commis à la fin des années 1990 sur deux enfants de choeur alors âgés de 13 ans à la cathédrale St. Patrick de Melbourne, dont il était alors archevêque.

“Le plaignant était un témoin très convaincant. Il n’était à l’évidence pas un menteur, pas un affabulateur. Il était un témoin de la vérité”, a plaidé Christopher Boyce, avocat de la Couronne.

Le cardinal, qui se dit innocent, est en détention provisoire depuis fin février après qu’un tribunal a révoqué la liberté conditionnelle dont il bénéficiait pour raisons médicales.

Ses avocats soutiennent que le verdict rendu en première instance ne repose que sur le témoignage d’une des deux victimes (la seconde est morte en 2014) et estiment qu’il est impossible que la décision des jurés ait été prise “au-delà de tout doute raisonnable”.

L’appel était audiencé sur deux jours, mercredi et jeudi, devant la Cour suprême de l’Etat de Victoria, à Melbourne. Il faudra sans doute attendre des semaines pour connaître la décision des juges.

Sonali Paul; Jean Terzian et Henri-Pierre André pour le service français

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