June 5, 2019 / 11:40 AM / 4 months ago

"Merci!", dit la reine Elizabeth aux vétérans du "Jour J"

PORTSMOUTH, Angleterre (Reuters) - Les dirigeants d’une quinzaine de pays se sont réunis mercredi à Portsmouth, port du sud de l’Angleterre où s’était rassemblée une partie de l’armada alliée avant le débarquement en Normandie le 6 juin 1944, dans le cadre des cérémonies du 75e anniversaire du “Jour J”.

Les dirigeants d'une quinzaine de pays se sont réunis mercredi à Portsmouth où s'était rassemblée une partie de l'armada alliée avant le débarquement en Normandie le 6 juin 1944, dans le cadre des cérémonies du 75e anniversaire du "Jour J". /Photo prise le 5 juin 2019/REUTERS/Chris Jackson

La reine Elizabeth, le prince Charles et la Première ministre Theresa May ont notamment accueilli les présidents français Emmanuel Macron et américain Donald Trump, en visite d’Etat au Royaume-Uni, les Premiers ministres canadien Justin Trudeau et australien Scott Morrison, mais aussi de la chancelière allemande Angela Merkel.

“La génération de la guerre - ma génération - est résiliente et je suis ravie d’être avec vous à Portsmouth aujourd’hui”, a déclaré la reine, vêtue d’un rose éclatant, à ses hôtes.

“Nous n’oublierons jamais l’héroïsme, le courage et le sacrifice de ceux qui ont perdu la vie. C’est avec humilité et plaisir qu’au nom du pays tout entier - en fait du monde libre - je vous dis à tous: merci!”

Au troisième et dernier jour de sa visite d’Etat au Royaume-Uni, Donald Trump a lu la prière prononcée par le président Franklin Delano Roosevelt le 6 juin 1944: “L’ennemi est fort. Il se peut qu’il repousse nos forces. Il se peut que la réussite se fasse attendre, mais nous reviendrons encore et encore ; et nous savons que par ta grâce et par la justesse de notre cause, nos fils triompheront.”

Dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, les navires transportant quelque 150.000 soldats alliés ont appareillé de Portsmouth et des ports des environs pour lancer l’Opération Overlord destinée à libérer la France, puis le reste de l’Europe, de l’occupation allemande.

LES VÉTÉRANS À L’HONNEUR

“Leur solidarité et leur détermination dans la défense de notre liberté est une leçon pour nous tous”, a déclaré Theresa May.

Le débarquement en Normandie, auquel ont participé près de 7.000 bateaux, demeure à ce jour l’opération amphibie la plus ambitieuse jamais organisée. Les cérémonies du 75e anniversaire du “Jour J” proprement dit se dérouleront jeudi sur les côtes normandes.

Auparavant, 300 vétérans, tous âgés de plus de 90 ans, auront quitté Portsmouth mercredi soir à bord du navire de croisière MV Boudicca pour refaire le trajet qui les avait conduits dans la matinée du 6 juin sur les plages normandes d’Utah, Omaha, Gold, Juno et Sword.

“J’étais terrifié. Je crois qu’on l’était tous”, a témoigné John Jenkins, 99 ans, qui a débarqué à Gold, près d’Arromanches.

La reine Elizabeth, le prince Charles, Donald Trump et sa femme Melania ont serré la main de plusieurs vétérans et échangé quelques mots avec eux.

Le président américain leur avait rendu hommage mardi lors d’une conférence de presse à Londres, non dénuée de sous-entendus politiques contemporains.

“Il y a 75 ans, de courageux Américains et des patriotes britanniques ont quitté cette île pour participer à la bataille la plus importante de l’Histoire.”

“Ils ont sauté de bateaux et d’avions, risquant tout pour défendre nos peuples et faire en sorte que les Etats-Unis et la Grande-Bretagne demeurent à jamais des pays souverains et à jamais libres”, avait-il déclaré en allusion à peine voilée au Brexit, la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne qu’il appelle de ses voeux.

Dylan Martinez et Steve Holland; Tangi Salaün pour le service français

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