May 31, 2019 / 4:39 AM / 5 months ago

Droits de douane: Le président mexicain refuse la surenchère, Trump persiste

MEXICO (Reuters) - Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a annoncé vendredi que son pays réagirait avec prudence et a appelé au dialogue après la décision de Donald Trump d’imposer des droits de douane sur les importations mexicaines.

Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a annoncé vendredi que son pays réagirait avec prudence et a appelé au dialogue après la décision de Donald Trump d'imposer des droits de douane sur les importations mexicaines. /Photo prise le 31 mai 2019/REUTERS/Henry Romero

“Nous ne répondrons à aucune provocation, nous serons prudents avec les Etats-Unis”, a-t-il dit.

Les contentieux doivent être réglés par le dialogue et il n’y a pas lieu de prendre des mesures de représailles, a-t-il poursuivi, rejetant une politique s’inspirant de la loi du talion (oeil pour oeil, dent pour dent).

Trump a annoncé jeudi que les Etats-Unis prélèveraient à partir du 10 juin des droits de douane de 5% sur tous les produits importés du Mexique et que ces taxes, progressivement relevées jusqu’à 25% au 1er octobre, seraient en vigueur tant que les flux de migrants clandestins traversant le Mexique et entrant aux Etats-Unis ne seraient pas stoppés.

Cette nouvelle escalade entre le président américain et son voisin du sud - alors même que les deux pays étaient sur le point de finaliser le nouvel accord trilatéral de libre-échange USMCA avec le Canada - s’inscrit sur fond de recrudescence du nombre de migrants arrivant à la frontière entre les deux pays pour demander l’asile aux Etats-Unis.

“Je pense que le président Trump va comprendre que ce n’est pas ainsi que les choses peuvent être réglées”, a dit Lopez Obrador lors d’une conférence de presse ordinaire.

“Je dis à tous les Mexicains d’avoir confiance, nous surmonterons l’attitude du gouvernement des Etats-Unis, ils procéderont à des rectifications parce que le peuple mexicain ne mérite pas d’être traités comme ils tentent de le faire.”

Le président mexicain a ajouté que son ministre des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, tenterait de convaincre ses interlocuteurs à Washington que les mesures prises par Trump ne sont dans l’intérêt ni du Mexique, ni des Etats-Unis.

Mais le président des Etats-Unis ne semblait guère enclin vendredi à faire machine arrière.

Les Mexicains, a-t-il écrit sur son compte Twitter, “peuvent facilement régler ce problème. Le moment est enfin venu pour eux de faire ce qui doit être fait !”

Le vice-ministre mexicain de l’Economie, Luz Maria de la Mora, a dit de son côté que le Mexique défendrait ses intérêts contre les menaces de Trump et que le système commercial multilatéral et l’accord existant Alena fournissaient à son pays les outils nécessaires pour répondre aux droits de douanes, tout en ajoutant que son gouvernement ne souhaitait pas le faire.

La ministre canadienne des Affaires étrangères Chrystia Freeland a souligné pour sa part que la menace de Trump sur les importations mexicaines ne concernait pas le Canada, qui compte ratifier le nouvel accord commercial nord-américain.

Ce nouveau front ouvert dans le contexte des vives tensions commerciales entre les Etats-Unis et leurs partenaires a ébranlé les marchés financiers, faisant notamment chuter le peso mexicain et secouant les marchés d’actions.

“Cette annonce surprise, qui intervient dans le sillage du tout récent nouvel accord USMCA sur le commerce (ndlr, signé par les Etats-Unis, le Mexique et le Canada), était complètement inattendue et pourrait bien remettre en cause tout l’accord”, relève Michael Hewson, chez CMC Markets.

Dave Graham, Stefanie Eschenbacher et Noe Torres, Jean Terzian, Henri-Pierre André et Juliette Rouillon pour le service français

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