April 16, 2019 / 12:44 PM / 8 months ago

Jusqu'à deux ans de prison dans le dossier Spanghero

PARIS (Reuters) - Le tribunal correctionnel de Paris a condamné mardi à des peines allant du sursis à deux ans de prison ferme deux ex-dirigeants de la société Spanghero et deux intermédiaires néerlandais, accusés d’avoir vendu de la viande de cheval en la faisant passer pour du boeuf.

Le tribunal correctionnel de Paris a condamné mardi à des peines allant du sursis à deux ans de prison ferme deux ex-dirigeants de la société Spanghero et deux intermédiaires néerlandais, accusés d'avoir vendu de la viande de cheval en la faisant passer pour du boeuf. /Photo d'archives/REUTERS/Jean-Philippe Arles

Six ans après le scandale, le négociant néerlandais Johannès Fasen s’est vu infliger la peine la plus lourde, assortie d’un mandat d’arrêt, et l’ancien directeur de Spanghero Jacques Poujol deux ans de prison, dont 18 mois avec sursis.

Patrice Monguillon, ex-directeur du site de Castelnaudary (Aude) où la viande était conditionnée, et un autre négociant néerlandais, Hendricus Wimdmeijer, ont tous deux écopé de peines de 12 mois de prison avec sursis.

Les prévenus, qui devront également verser plusieurs dizaines de milliers d’euros aux parties civiles, ont été condamnés essentiellement pour tromperie et non pour escroquerie en bande organisée, l’un des chefs qui avait été retenus contre eux au terme de l’instruction.

Le ministère public avait requis quatre ans de prison contre Johannès Fasen, déjà condamné aux Pays-Bas dans une affaire similaire, trois ans dont deux avec sursis contre Jacques Poujol, deux ans avec sursis contre Patrice Monguillon et 18 mois avec sursis contre Hendricus Wimdmeijer.

Tout est parti de la découverte en Irlande, en janvier 2013, de viande de cheval dans des steaks hachés “pur boeuf” vendus en supermarché, puis par la société Findus de viande chevaline dans des lasagnes fabriquées par une filiale luxembourgeoise du groupe Comigel spécialisé dans les plats surgelés, Tavola.

Or la viande utilisée dans ces lasagnes venait de Spanghero, qui s’approvisionnait auprès d’abattoirs roumains via la société de Johannès Fasen, Draap Trading, basée à Chypre, et celle de Hendricus Windmeijer, située à Breda, aux Pays-Bas.

DE LA VIANDE VENDUE DANS PLUS DE 12 PAYS EUROPÉENS

L’enquête a établi que Spanghero, avant de revendre cette viande de cheval, avait remplacé les étiquettes roumaines par un numéro sanitaire français et la mention qu’il s’agissait de viande bovine, nettement plus chère.

Selon la Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF), l’arnaque porterait sur plus 750 tonnes de viande de cheval, dont près de 540 tonnes revendues à Tavola et plus de 200 tonnes utilisées par Spanghero, notamment pour fabriquer des merguez surgelées.

Au total, estime la DGCCRF, cette viande de cheval s’est retrouvée dans 4,5 millions de plats cuisinés, vendus dans plus d’une douzaine de pays européens.

L’accusation a évoqué l’”organisation atypique et propice aux fraudes” de l’entreprise de Castelnaudary, créée par l’ex-rugbyman Laurent Spanghero, cédée en 2009 à une coopérative basque et qui ne s’est jamais relevée du scandale - elle a été reprise en 2014 par le groupe agroalimentaire CA Holding.

Les deux principaux prévenus ont contesté les faits qui leur sont reprochés et se sont rejeté mutuellement la responsabilité de la fraude, Jacques Poujol affirmant notamment qu’il ne savait pas que le trader néerlandais lui vendait de la viande de cheval à la place de la viande de boeuf.

Johannès Fasen s’est pour sa part défendu en affirmant avoir vendu de la viande de cheval à Jacques Poujol parce que celui-ci lui commandait de la viande de cheval.

Douze sociétés et associations s’étaient portées parties civiles, dont Picard Surgelés, Findus, Carrefour Hypermarchés, la Fédération nationale bovine et l’Association Nationale Interprofessionnelle du Bétail et des Viandes (Interbev).

Emmanuel Jarry avec la contribution de Simon Carraud, édité par Sophie Louet

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