April 10, 2019 / 4:45 AM / 4 months ago

Israël: Netanyahu assuré d'une majorité pour un cinquième mandat

JERUSALEM (Reuters) - La coalition centriste Bleu et blanc de Benny Gantz a reconnu mercredi sa défaite face au Likoud de Benjamin Netanyahu et ses alliés religieux et d’extrême droite lors des élections législatives de mardi en Israël.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu semble assuré d'obtenir un cinquième mandat. /Photo prise le 10 avril 2019/REUTERS/Ronen Zvulun

Après dépouillement de 97% des bulletins, Bleu et blanc et le Likoud sont donnés au coude-à-coude avec 35 sièges chacun, mais Benjamin Netanyahu devrait pouvoir s’appuyer sur une majorité de 65 élus sur 120 pour entamer un cinquième mandat en tant que Premier ministre.

Alors que Benny Gantz avait crié victoire mardi soir, avant d’être démenti par les résultats partiels annoncés au fil de la nuit, le numéro deux de Bleu et blanc, Yaïr Lapid, a reconnu la défaite de la coalition centriste.

“Nous n’avons pas gagné cette fois. Nous allons mener une vie d’enfer au Likoud dans l’opposition”, a-t-il déclaré à la télévision.

Les chiffres définitifs sont attendus vendredi, une fois que les bulletins des soldats qui ont voté dans leurs bases auront été comptabilisés.

C’est une “victoire colossale”, s’est félicité Benjamin Netanyahu, s’adressant à ses partisans rassemblés au siège du Likoud.

Le scrutin faisait figure de référendum sur la personnalité et le bilan du Premier ministre, qui est sous le coup de plusieurs enquêtes pour corruption, dans la mesure où son programme diffère peu de celui de Benny Gantz sur des questions telles que l’Iran et les relations avec les Palestiniens.

Le président américain Donald Trump, dont le gendre Jared Kushner travaille depuis deux ans à l’élaboration d’un plan de paix israélo-palestinien, sur lequel peu d’informations ont filtré, a estimé que la réélection de Benjamin Netanyahu était un “bon signe” pour la paix.

“C’est un grand allié et c’est un ami. Je voudrais le féliciter pour une campagne bien pensée”, a déclaré Donald Trump.

“Tout le monde dit qu’il ne peut pas y avoir de paix au Proche-Orient, entre Israël et les Palestiniens. Je pense que nous avons une chance. Je pense que nous avons une chance encore meilleure maintenant que Bibi a gagné”, a-t-il ajouté.

Benjamin Netanyahu, qui est âgé de 69 ans, devrait établir un nouveau record de longévité à la tête du gouvernement israélien. Il a déjà entamé des discussions en vue de la reconduction d’une coalition proche de la sortante, avec des formations ultra-nationalistes et juives orthodoxes.

CONSULTATIONS LA SEMAINE PROCHAINE

Le président israélien Reuven Rivlin a indiqué sur Twitter qu’il recevrait à partir de la semaine prochaine tous les partis représentés à la Knesset pour savoir qui ils soutiennent pour le poste de Premier ministre. Ces échanges seront retransmis en direct par souci de “transparence”, a-t-il précisé.

A l’issue de ce processus de consultation, le candidat retenu aura 28 jours pour former un gouvernement.

Benny Gantz, qui est âgé de 59 ans, avait lui aussi crié victoire mardi soir sur la foi de sondages réalisés à la sortie des urnes et remercié son rival du Likoud pour “les services qu’il a rendus à la nation”.

Mais les résultats annoncés au fil de la nuit ont douché les espoirs du chef de file de la coalition Bleu et blanc.

Lors de la campagne, les deux favoris se sont mutuellement accusés de corruption, d’encourager l’intolérance religieuse, voire de pactiser avec les adversaires d’Israël.

Deux semaines avant les élections, Benjamin Netanyahu s’est affiché aux côtés de Donald Trump, qui a reconnu en sa présence la souveraineté israélienne sur le plateau du Golan syrien, dont Tsahal s’est emparé lors de la guerre des Six Jour, en 1967, et qu’Israël a annexé unilatéralement en 1981.

Pendant la campagne, le chef du gouvernement a par ailleurs promis d’annexer les colonies juives de Cisjordanie.

“Les Israéliens ont voté pour le statu quo. Ils ont dit non à la paix et oui à l’occupation”, a commenté le négociateur palestinien Saëb Erekat.

Le processus de paix est au point mort depuis 2014 et si le plan de paix concocté par l’administration Trump invite l’Etat hébreu à faire des concessions, les partis d’extrême droite avec lesquels Netanyahu va sans doute continuer à gouverner s’y opposeront probablement.

avec Dan Williams et Maayan Lubell à JERUSALEM, Steve Holland à WASHINGTON; Guy Kerivel, Eric Faye, Jean Terzian, Jean-Philippe Lefief et Tangi Salaün pour le service français

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