March 27, 2019 / 6:22 PM / 5 months ago

Smart annonce la fin prochaine de sa production en France

PARIS (Reuters) - Le président de Smart France, filiale de l’allemand Daimler-Benz qui produit des véhicules à deux places depuis 1998 à Hambach (Moselle), a annoncé mercredi dans le Républicain Lorrain la délocalisation de la production du modèle en Chine à partir de 2024.

Le président de Smart France, filiale de l'allemand Daimler-Benz qui produit des véhicules à deux places depuis 1998 à Hambach (Moselle), a annoncé mercredi dans le Républicain Lorrain la délocalisation de la production du modèle en Chine à partir de 2024. /Photo d'archives/REUTERS/Ralph Orlowski

Selon le quotidien, cette décision résulte de la coopération de développement et de production que le constructeur allemand doit annoncer jeudi avec le Chinois Geely, propriétaire des voitures Volvo et actionnaire à 10% de Daimler.

“Nous ne produirons donc plus de Smart dans le berceau historique qu’était Hambach depuis 1998”, déclare Serge Siebert, PDG de Smart France, au quotidien lorrain.

L’information a été communiquée aux salariés dans la matinée, ajoute le journal.

La Smart fortwo électrique, qui devait remplacer progressivement le modèle thermique, devrait être produite dans une nouvelle usine chinoise à Hangzhou, dans le cadre d’une co-entreprise entre Geely et Daimler, poursuit-il.

Serge Siebert ajoute “que la mort programmée de la fortwo ne se traduira par aucun licenciement sec sur Smartville” et que “tous les emplois seront pérennisés à travers notre nouveau projet industriel.”

Daimler avait annoncé en mai 2018 qu’il investirait 500 millions d’euros à Hambach pour y produire son premier modèle de marque Mercedes, un SUV électrique compact.

L’usine emploie 800 salariés, auxquels s’ajoutent 800 personnes travaillant chez les sous-traitants qui alimentent le site d’assemblage de Smart.

Fruit du concept NAFA de 1981 et des prototypes colorés de 1992 de la joint-venture entre Daimler et le fondateur des montres Swatch, Nicolas Hayek - Smart signifie Swatch Mercedes Art - la micro citadine a révolutionné la manière de se déplacer en ville et de s’y garer, sa longueur initiale de 2,50 mètres seulement autorisant le parking perpendiculaire.

La fortwo, dont la dernière génération remonte à 2016, cohabite également avec la forfour quatre places, conçue sur la même plateforme que la Twingo et produite sur le même site, en Slovénie, chez Renault.

Gilbert Reilhac, avec Gilles Guillaume à Paris, édité par Yves Clarisse

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