March 23, 2019 / 9:58 AM / 5 months ago

Enquête russe: Le rapport Mueller entre les mains de l'Attorney General

WASHINGTON (Reuters) - Au terme de près de deux années d’investigations, le procureur spécial Robert Mueller a remis vendredi le rapport tant attendu de son enquête sur le rôle présumé de la Russie dans l’élection présidentielle de 2016 à l’Attorney General William Barr.

Le procureur spécial Robert Mueller (photo) a remis le rapport vivement attendu de son enquête sur le rôle présumé de la Russie dans l'élection présidentielle de 2016 à l'Attorney General William Barr, a annoncé vendredi le département américain de la Justice. /Photo d'archives/REUTERS/Larry Downing

L’”enquête russe” plane comme une ombre sur la présidence de Donald Trump depuis le tout début de son mandat et a emporté plusieurs personnalités clés de son entourage, y compris l’ex-directeur de son équipe de campagne, Paul Manafort, son ancien avocat personnel Michael Cohen ou encore son éphémère conseiller à la sécurité nationale, Michael Flynn, contraint à la démission trois semaines à peine après l’investiture de Trump, le 20 janvier 2017.

La question qui se pose désormais est de savoir si le rapport Mueller comporte des allégations de malversation visant Trump lui-même.

Au total, le procureur Mueller a porté des accusations contre 34 personnes et trois entreprises. Mais la remise du rapport à l’Attorney General n’a été accompagnée par l’annonce d’aucune accusation nouvelle. Selon une source au département de la Justice, Mueller ne préconise aucune autre inculpation.

Aussitôt connu la conclusion de l’”enquête russe”, des élus démocrates mais aussi républicains ont réclamé la publication intégrale du rapport.

Mais aucun détail du contenu du rapport n’a été rendu public, et William Barr a annoncé qu’il allait consulter son adjoint, Rod Rosenstein, ainsi que le procureur spécial pour “déterminer quelles informations contenues dans ce rapport pourront être communiquées au Congrès et mises à disposition du public conformément à la loi”, écrit-il dans sa notification au Congrès.

Ses principales conclusions seront rendues publiques une fois qu’elles auront été présentées au Congrès, a cependant annoncé un haut responsable du département de la Justice.

“Les prochaines étapes relèvent de l’Attorney General Barr et nous sommes impatients que le processus suive son cours”, a commenté la porte-parole de la Maison blanche, Sarah Sanders. Elle a ajouté que “la Maison blanche n’a pas reçu le rapport du procureur spécial et n’a pas été informée”.

“CHASSE AUX SORCIÈRES”

Ancien directeur du FBI, le procureur spécial Mueller dirige depuis mai 2017 “l’enquête russe” chargée d’examiner s’il y a eu collusion entre des membres de l’équipe de campagne de Trump en 2016 et si le président a par la suite tenté illégalement de faire obstacle à l’enquête.

Sur ce dernier point figurent notamment le limogeage du directeur du FBI, James Comey, qui était alors chargé de l’enquête sur les soupçons d’ingérence et de collusion, les promesses de grâce présidentielle pour les anciens collaborateurs de Trump ou le renvoi de Jeff Sessions de son poste d’Attorney General.

Donald Trump a constamment démenti toute collusion et toute entrave à la justice. Pour lui, l’enquête russe est une “chasse aux sorcières”. Au moment où le département de la Justice annonçait la remise du rapport Mueller, il se trouvait dans sa résidence de Mar-a-Lago, en Floride.

Son fils aîné, Donald Trump Jr, qui a participé en juin 2016 avec le gendre du futur président, Jared Kushner, et Paul Manafort à une rencontre avec une avocate russe à la Trump Tower de New York, a pour sa part posté sur Twitter une photo en pleine partie de pêche avec sa famille.

La Russie se défend elle de toute ingérence dans l’élection présidentielle du 8 novembre 2016, remportée par le candidat républicain face à la démocrate Hillary Clinton.

Dans un rapport déclassifié diffusé le 6 janvier 2017, quelques jours à peine avant l’investiture de Trump, les agences de renseignement américaines estiment en revanche que le Kremlin a bel et bien ordonné aux services russes de s’ingérer dans la campagne présidentielle américaine pour nuire à Clinton et favoriser Trump.

LES DÉMOCRATES RÉCLAMENT UNE PUBLICATION INTÉGRALE

Lors de ses auditions de confirmation au Sénat, William Barr, qui a pris ses fonctions le mois dernier, s’est engagé à protéger l’enquête du procureur Mueller.

“Sous mon mandat, Bob (Mueller) sera autorisé à mener son travail à son terme. En tant qu’Attorney General, mon allégeance ira à l’Etat de droit, à la Constitution et au peuple américain”, a notamment affirmé ce vétéran de la politique américaine, qui a déjà assumé ces fonctions entre 1991 et 1993, sous la présidence de George Bush père.

Mais de nombreux sénateurs démocrates redoutent qu’il refuse la publication intégrale des conclusions de l’enquête du procureur Mueller. Barr, en effet, ne s’est pas engagé devant les sénateurs à autoriser la diffusion de la totalité du rapport et a indiqué qu’il n’aurait peut-être pas le droit de révéler l’identité des gens qui échapperaient à des poursuites.

C’est ce point qui inquiète le plus les démocrates.

Dès la notification de William Barr, vendredi, Nancy Pelosi, présidente de la Chambre des représentants, et Chuck Schumer, chef de file de la minorité démocrate au Sénat, ont réclamé la publication intégrale du rapport Mueller.

“Le peuple américain a droit à la vérité. Le mot d’ordre, c’est transparence”, soulignent-ils dans une déclaration commune.

Ils ont aussi souligné que la Maison blanche, en vertu de la séparation des pouvoirs exécutif et judiciaire, ne devait pas avoir accès au rapport et devait rester à l’écart de la suite du processus.

“J’attends du département de la Justice qu’il communique le rapport du procureur spécial à notre commission et au public sans délai et dans toute la mesure permise par la loi”, a abondé Doug Collins, principal élu républicain siégeant à la commission judiciaire de la Chambre des représentants

Aux termes des règles encadrant les enquêtes confiées à des procureurs spéciaux, l’Attorney General est tenu de transmettre les grandes lignes du rapport Mueller aux principaux élus républicains et démocrates siégeant dans les commissions judiciaires de la Chambre des représentants et du Sénat.

“Le procureur spécial m’a remis aujourd’hui un ‘rapport confidentiel’ (...) Je suis en train d’étudier ce rapport et j’estime que je pourrai être en état de vous informer de ses principales conclusions dès ce week-end”, écrit Barr dans sa lettre aux présidents des commissions judiciaires des deux chambres du Congrès.

Barr ajoute qu’il “reste attaché à la plus grande transparence possible”.

REACTIONS à la conclusion de l’enquête russe du procureur Mueller

CHRONOLOGIE de l’enquête russe

avec Will Dunham, Karen Freifeld et Steve Holland à Washington, Nathan Layne à New York et Roberta Rampton en Floride; Henri-Pierre André pour le service français

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