March 16, 2019 / 10:01 AM / 7 months ago

Le tireur de Christchurch inculpé de meurtres

CHRISTCHURCH/WELLINGTON (Reuters) - L’auteur présumé des fusillades contre deux mosquées de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, a été inculpé de meurtres et sera maintenu en détention provisoire jusqu’à sa comparution devant la Haute Cour le 5 avril prochain, a annoncé samedi la justice néo-zélandaise.

L'auteur présumé des fusillades contre deux mosquées de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, a été inculpé de meurtres et sera maintenu en détention provisoire jusqu'à sa comparution devant la Haute Cour le 5 avril prochain, a fait savoir samedi la justice néo-zélandaise. /Photo prise le 16 mars 2019/REUTERS/Mark Mitchell

Brenton Harrison Tarrant, un ressortissant australien âgé de 28 ans qui a été identifié comme un suprémaciste blanc au vu de son activité sur les réseaux sociaux, est accusé d’avoir abattu 49 personnes et blessé plusieurs dizaines d’autres vendredi en début d’après-midi, à l’heure des prières, dans deux mosquées de Christchurch.

Il est apparu samedi menotté et vêtu d’une tenue de prisonnier blanche devant le tribunal du district de Christchurch, sans s’exprimer durant l’audience. Son avocat commis d’office n’a pas demandé de mise en liberté sous caution.

Des chefs d’inculpation supplémentaires devraient être retenus contre lui, a indiqué la police.

Jamais la Nouvelle-Zélande n’avait connu une telle tuerie de masse, qualifiée d’acte terroriste par la Première ministre Jacinda Ardern. Le niveau d’alerte a été relevé à son maximum.

Muni d’une caméra, le tireur a diffusé une partie du carnage en direct sur les réseaux sociaux après avoir publié un “manifeste” de plusieurs dizaines de pages sur un forum de discussion dans lequel il dénonce les immigrants, qualifiés d’”envahisseurs”.

La vidéo, qui a largement circulé sur internet, montre le tireur se rendre en voiture devant une des mosquées visées, où il pénètre en ouvrant le feu sur les fidèles.

LE TIREUR VOULAIT MENER D’AUTRES ATTAQUES

D’après le récit fait samedi par la police, il a fallu sept minutes au tireur présumé pour se rendre de la première à la seconde mosquée ciblée, située dans la banlieue de Linwood.

Quarante et une personnes sont mortes dans la mosquée Al Noor, la première visée, sept autres dans celle de Linwood, et un blessé a succombé à l’hôpital.

Parmi les dizaines de personnes blessées, onze se trouvaient samedi en soins intensifs, ont dit des services médicaux.

Le tireur a été appréhendé à bord d’un véhicule dans lequel il transportait des engins explosifs, 36 minutes après le premier appel reçu par les autorités pour leur signaler un incident.

La police a annoncé avoir placé en garde à vue deux autres personnes, dont l’implication restait à déterminer.

Jacinda Ardern a déclaré samedi que Tarrant avait “manifestement l’intention de poursuivre ses attaques”. Elle a ajouté qu’il disposait d’un permis de port d’armes et avait utilisé cinq armes - dont deux semi-automatiques.

La Nouvelle-Zélande va modifier sa législation sur le contrôle des armes à feu, a promis la Première ministre.

Le suspect n’avait pas d’antécédents criminels et ne faisait pas l’objet d’une surveillance particulière de la part des autorités néo-zélandaises ou australiennes.

Le bureau de la Première ministre a précisé que Tarrant avait envoyé quelques minutes avant la tuerie son “manifeste” par email à plusieurs adresses dont celle du gouvernement, du chef de l’opposition, du président du Parlement et de plus de 70 médias.

Mais rien dans le contenu du courriel ne pouvait permettre d’empêcher l’attaque, ont ajouté les services de la Première ministre. Le personnel surveillant les boîtes mail a transmis immédiatement l’email aux services parlementaires qui l’ont eux mêmes transmis à la police, a déclaré un porte-parole.

“HORRIBLE MASSACRE”, DÉPLORE TRUMP

De nombreux dirigeants à travers le monde ont exprimé leur tristesse et leur dégoût après cette double attaque.

Via Twitter, le président américain Donald Trump a dénoncé un “horrible massacre” et assuré que les Etats-Unis se tenaient aux côtés de la Nouvelle-Zélande.

Interrogé par un journaliste à Washington sur une menace possiblement accrue représentée par les suprémacistes blancs à travers le monde, Donald Trump a répondu que selon lui ce n’était pas le cas. “Je pense qu’il s’agit d’un petit groupe de personnes qui ont des problèmes très, très graves.”

Dans son manifeste, le tueur fait l’éloge de Donald Trump, qu’il qualifie de “symbole du renouveau de l’identité blanche”.

Un rescapé de la mosquée Al Noor a décrit le tireur sous les traits d’un homme blond, portant un casque et un gilet pare-balles. “Il avait une grosse arme à feu (...) Il est arrivé et a commencé à tirer sur tout le monde dans la mosquée”, a expliqué Ahmad Al Mahmoud, qui dit s’être échappé en brisant une porte vitrée.

Facebook, cible de critiques après que l’auteur de la fusillade a diffusé en direct sur le réseau social les images du massacre pendant dix-sept minutes, a dit avoir pris des mesures pour retirer les copies des vidéos.

Les funérailles de plusieurs victimes, dont certaines étaient des ressortissants étrangers, étaient prévues samedi.

Des dizaines de personnes ont déposé des fleurs à proximité des deux mosquées de Christchurch, où s’est rendue samedi la Première ministre.

Venue à la rencontre de membres de la communauté musulmane dans un centre d’accueil de réfugiés à Christchurch, Jacinda Ardern a déclaré qu’elle garantirait la liberté de religion. “Je vous transmets un message d’amour et de soutien de la part de toute la Nouvelle-Zélande”, a-t-elle dit.

Les musulmans représentent un peu plus de 1% de la population néo-zélandaise, selon le recensement effectué en 2013.

Avant ce vendredi, la fusillade la plus sanglante de l’histoire récente de Nouvelle-Zélande avait coûté la vie à 13 hommes, femmes et enfants, dans le village d’Aramoana en 1990. L’auteur de la tuerie avait été abattu par la police.

Jean Terzian, Jean-Philippe Lefief, Eric Faye et Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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