March 14, 2019 / 11:17 AM / 5 months ago

A Nantes, la success story du "réveil olfactif" se poursuit

NANTES (Reuters) - Le “réveil olfactif” de l’inventeur français Guillaume Rolland a pris jeudi un nouveau tournant, avec l’annonce du rachat de sa société Bescent par Maison Berger Paris, l’un des principaux acteurs français du marché des parfums d’intérieur.

Ce Nantais de 18 ans – qui avait déposé son premier brevet à l’âge de 13 ans – s’était fait connaître en 2014 quand il avait été le premier Français à être retenu parmi les finalistes du “Google Science Fair”, le concours mondial d’inventeurs organisé par la firme de Mountain View.

Conçu dans le garage de ses parents, son appareil – qui diffuse des odeurs de cappucino, de menthe ou bien de jus d’orange à l’aide de capsules jetables – avait été distingué par la suite au Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas, la grand’messe mondiale des produits électroniques.

Vendu de 79 à 99 euros, le “Sensorwake” est à présent commercialisé dans 200 magasins en France, mais aussi en Allemagne et au Japon, un marché “extrêmement prometteur” pour lequel des flagrances “Sakura” (fleur de cerise) et “Yuzu” (citron) ont été imaginées.

Près de 35.000 réveils et 150.000 capsules ont ainsi été écoulés l’an dernier, aussi bien auprès d’habitués des matins difficiles que de personnes souffrant de problèmes d’audition.

Bescent – qui emploie une dizaine de personnes, et qui ne communique pas son chiffre d’affaires – est installé dans une pépinière d’entreprises au nord de Nantes, où le garage des parents de Guillaume Rolland a été reconstitué sous forme de “fab lab” avec une imprimante 3D.

UNE ALLIANCE “TRES PROMETTEUSE”

Le rachat de la start-up par Maison Berger Paris (ex-Lampe Berger) devrait contribuer à accélérer son développement, grâce à son réseau de 7.000 distributeurs présents dans le monde.

Vieille de 120 ans, l’entreprise normande – qui génère quant à elle 50 millions d’euros de chiffre d’affaires annuel, dont 75 % à l’export – entend avec cette acquisition “attirer une nouvelle clientèle” et “capter de nouveaux marchés”, dit-elle jeudi dans un communiqué.

“Cette alliance entre une marque emblématique du patrimoine français et une jeune start-up est très prometteuse”, dit à Reuters Guillaume Rolland, âgé aujourd’hui de 22 ans. “Cela me permet de me projeter encore plus loin, avec des ambitions encore plus importantes.”

Le jeune PDG de Bescent va en effet devenir salarié de Maison Berger Paris, pour travailler à l’élaboration d’une “stratégie” et de “synergies” pas encore arrêtées à ce jour.

Pris dans le tourbillon du succès du Sensorwake, ce fils d’un directeur de maison de retraite et d’une ingénieure SNCF, qui habite toujours à ce jour chez ses parents, avait vite abandonné en 2015 l’école d’ingénieurs qu’il avait rejointe après son baccalauréat.

Le rachat de Bescent va au passage conduire Givaudan, le fabricant suisse d’arômes et parfums, à céder les parts qu’il détenait dans la start-up. Le leader mondial du secteur demeure toutefois fournisseur de Maison Berger Paris, tient à souligner le jeune homme.

Edité par Yves Clarisse

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