February 26, 2019 / 5:56 PM / 6 months ago

France: Nouvelles plaintes contre Lactalis et Sodilac

PARIS (Reuters) - Les parents de 20 bébés tombés malades après avoir bu du lait Modilac contaminé à la salmonelle vont porter plainte pour blessures involontaires et mise en danger de la vie d’autrui, ont annoncé mardi le président et l’avocate de l’Association des familles de victimes du lait contaminé aux salmonelles (AFVLCS).

Les parents de 20 bébés tombés malades après avoir bu du lait Modilac contaminé à la salmonelle vont porter plainte pour blessures involontaires et mise en danger de la vie d'autrui, ont annoncé mardi le président et l'avocate de l'Association des familles de victimes du lait contaminé aux salmonelles (AFVLCS). /Photo d'archives/REUTERS/Stéphane Mahé

Selon l’avocate, Me Jade Dousselin, ces plaintes seront déposées en début de semaine prochaine au pôle santé publique du parquet de Paris et viseront nommément la société Sodilac, le distributeur de ces produits à base de riz fabriqués en Espagne et destinés aux enfants allergiques au lait de vache.

“Il est urgent d’agir. Une nouvelle affaire de lait infantile contaminé, similaire à l’affaire Lactalis est en cours sans que personne ne s’en émeuve et que rien ne soit fait”, déplore l’AFVLCS dans un communiqué.

“A cette heure, les conditions de la contamination et la situation dans l’usine espagnole ne sont pas connues (...) Il est inadmissible que les familles n’aient pas été informées des mesures mises en place”, ajoute l’association.

Sodilac fait partie depuis décembre 2013 du groupe fromager Savencia Fromage & Dairy.

Lactalis, le groupe concurrent, a dû rappeler en décembre 2017 la totalité de ses produits fabriqués ou conditionnés dans son usine de Craon, en Mayenne, après des cas de contamination à la salmonelle de laits infantiles.

Le parquet de Paris a ouvert en octobre dernier une information judiciaire pour tromperie et blessures involontaires contre le premier groupe laitier mondial dans cette affaire.

La reprise de la commercialisation de lait infantile produit à Craon a été autorisée mais le 25 janvier dernier, Lactalis, concurrent de Modilac, a retiré et rappelé “par précaution” ses laits infantiles Picot AR à base de protéine de riz, produits sur le même site espagnol et vendus exclusivement en pharmacie.

TRAÇABILITÉ DIFFICILE

A ce jour, 26 bébés (18 garçons et huit filles), âgés de deux mois à deux ans au moment des symptômes, ont été identifiés comme ayant été intoxiqués à la salmonelle par des produits de la marque Modilac entre fin août 2018 et le 27 janvier 2019, selon Santé publique France.

Tous ont présenté de la diarrhée, dont 13 avec du sang dans les selles, et 25 ont eu de la fièvre. Douze bébés ont dû être temporairement hospitalisés, précise cet organisme.

Selon l’AFVLCS, d’autres enfants ont aussi été malades en Belgique et au Luxembourg après avoir consommé des laits infantiles achetés sur des sites internet français.

Pour l’association, l’affaire Modilac-Sodilac, après l’affaire Lactalis, démontre “la dimension européenne des défaillances relatives aux contrôles et à la réglementation actuelle dans ce type d’industrie agro-alimentaire.”

“On ne sait jamais exactement les noms des marques qui sont produit dans les usines”, a déclaré lors d’une conférence de presse le président de l’AFVLCS, Quentin Guillemain.

“Dans cette usine espagnole sont produits de multiples marques de laits de groupes différents”, ce qui rend difficile leur traçabilité, a-t-il ajouté.

“Aujourd’hui encore on ne sait pas encore où sont parties certaines boîtes de lait “, a renchéri Me Jade Dousselin.

L’association a par ailleurs décidé de déposer jeudi une plainte pour faux témoignage à l’encontre du PDG de Lactalis, Emmanuel Besnier, pour des déclarations sous serment devant une commission d’enquête parlementaire le 7 juin 2018.

Interrogé sur cette plainte, le porte-parole de Lactalis, Michel Nalet, a répondu : “Pourquoi un an après il y a ce type d’interrogation ? Je ne ferai pas d’autre commentaire.”

Emmanuel Jarry, édité par Yves Clarisse

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