February 8, 2019 / 4:02 PM / in 7 months

USA: Whitaker "n'a pas parlé" de l'enquête russe avec Trump

WASHINGTON (Reuters) - Le ministre américain de la Justice par intérim, Matthew Whitaker, a assuré vendredi devant une commission du Congrès qu’il n’avait jamais parlé à Donald Trump ni à aucun haut responsable de la Maison blanche de l’enquête du procureur Mueller sur des soupçons d’ingérence de la Russie dans l’élection présidentielle américaine de 2016.

Le ministre américain de la Justice par intérim, Matthew Whitaker (photo), a assuré vendredi devant une commission du Congrès qu'il n'avait jamais parlé à Donald Trump ni à aucun haut responsable de la Maison blanche de l'enquête du procureur Mueller sur des soupçons d'ingérence de la Russie dans l'élection présidentielle américaine de 2016. /Photo prise le 8 février 2019/REUTERS/Joshua Roberts

“Je n’ai pas parlé au président des Etats-Unis de l’enquête du procureur spécial”, a déclaré Matt Whitaker à la commission des Affaires judiciaires de la Chambre des représentants, désormais dirigée par les démocrates.

Il a ajouté qu’il n’avait pris aucune initiative dans cette enquête ni interféré “d’aucune façon” avec l’investigation.

Avant son audition, Matthew Whitaker avait prévenu qu’il ne dévoilerait pas le contenu de ses discussions avec Donald Trump.

L’Attorney General par intérim a invoqué le privilège de l’exécutif pour refuser de débattre du “contenu des délibérations ou des conversations avec le président” américain.

Les démocrates, qui ont repris le contrôle de la chambre basse du Congrès en novembre dernier lors des élections de mi-mandat, veulent passer au crible la gestion par Whitaker de l’enquête du procureur Robert Mueller sur l’ingérence présumée de la Russie dans l’élection présidentielle américaine de 2016 et les soupçons de collusion entre Moscou et l’équipe de campagne de Donald Trump.

Le président américain, qui nie toute collusion, considère cette enquête comme une “chasse aux sorcières”.

La nomination, en novembre dernier, de Whitaker comme Attorney general par intérim à la suite du limogeage par Donald Trump du ministre titulaire Jeff Sessions, a provoqué une controverse, Whitaker se retrouvant chargé de superviser une enquête qu’il avait publiquement critiquée à plusieurs reprises.

Les démocrates ont réclamé que Whitaker se récuse, ce qu’il a refusé.

Donald Trump a nommé depuis un nouveau ministre de la Justice, William Barr, dont le vote de confirmation par le Sénat doit avoir lieu la semaine prochaine.

Sarah N. Lynch, Andy Sullivan, Susan Heavey; Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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