January 31, 2019 / 5:58 AM / 10 months ago

Douze morts provoquées par une vague de froid polaire aux USA

Une vague d'air polaire qui a envahi une partie des Etats-Unis cette semaine, du Dakota à l'Ohio, entraînant des températures extrêmement basses, a provoqué la mort d'au moins 12 personnes. /Photo prise le 29 janvier 2019/REUTERS/Pinar Istek

CHICAGO (Reuters) - Une vague d’air polaire qui a envahi une partie des Etats-Unis cette semaine, du Dakota à l’Ohio, entraînant des températures extrêmement basses, a provoqué la mort d’au moins 12 personnes, l’annulation de plus d’un millier de vols et l’interruption de la livraison du courrier postal.

Les écoles ont été fermées dans plusieurs villes du Middle West mercredi, notamment à Chicago, et le seront encore jeudi.

Les autorités ont invité les automobilistes à la prudence, avertissant qu’il y avait un risque accru d’accident sur les autoroutes verglacées.

D’après les autorités et les médias locaux, au moins une douzaine de morts survenues depuis samedi dans le Michigan, Iowa, Indiana, Illinois, Wisconsin et Minnesota, sont liées aux températures polaires.

Une porte-parole de la police de Détroit a déclaré qu’un homme âgé de 70 ans avait été retrouvé mort mercredi dans une rue résidentielle de la ville.

L’université de l’Iowa a annoncé qu’un étudiant avait été retrouvé mort devant un bâtiment du campus aux premières heures de mercredi et que son décès était vraisemblablement lié au froid.

Les rues de Chicago, où la température a chuté à -28°C durant la journée de mercredi, étaient quasiment désertes.

Cette vague de froid a provoqué l’annulation de plus de 1.000 vols, soit près de deux-tiers des vols prévus mercredi au départ ou à destination de Chicago.

Selon un membre du service de météorologie national, le mercure a dégringolé jusqu’à -48°C dans une zone du Minnesota.

Suzannah Gonzales et Karen Pierog; Jean Terzian pour le service français

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