November 12, 2018 / 7:30 PM / a month ago

Plus de 200 disparus dans les incendies en Californie

MALIBU, Californie (Reuters) - Plus de deux cents personnes étaient portées disparues lundi alors que des vents secs et violents continuent d’attiser les flammes des incendies qui ravagent plusieurs régions de Californie où le bilan provisoire s’établit à 31 morts.

Plus de deux cents personnes étaient portées disparues lundi alors que des vents secs et violents continuent d'attiser les flammes des incendies qui ravagent plusieurs régions de Californie où le bilan provisoire s'établit à 31 morts. /Photo prise le 11 novembre 2018/REUTERS/Rob Schumacher/Arizona Republic via USA TODAY NETWORK

Selon Kory Honea, le shérif du comté de Butte, les autorités sont sans nouvelles de 228 personnes alors que l’Etat connaît les incendies les plus dévastateurs de son histoire.

Le principal incendie, baptisé “Camp Fire” et situé dans le nord de l’Etat, et un autre foyer dans le Sud, ont provoqué la mort de 31 personnes mais ce bilan pourrait s’alourdir.

Des vents secs et chauds devraient continuer de balayer la Californie et entretenir la progression des flammes jusqu’à mardi soir, prévoient les autorités qui craignent de nouveaux départs de feu dans ces conditions.

Depuis le début des sinistres, plus de 224.000 personnes ont été évacuées.

Camp Fire, situé à une soixantaine de kilomètres au nord de la capitale Sacramento a déjà détruit plus de 6.700 habitations et entreprises dans la ville de Paradise, ce qui constitue un bilan sans précédent dans l’histoire de la Californie.

Les dégâts touchant des biens assurés sont estimés entre deux et quatre milliards de dollars, a indiqué la banque Morgan Stanley dans un document lundi.

Les flammes de Camp Fire ont brûlé plus de 45.000 hectares de terrain et seuls 25% du sinistre sont sous contrôle, précisent les autorités américaines.

Le bilan humain est le plus lourd de l’histoire de l’Etat, le précédent incendie de cette ampleur avait fait 29 morts à Griffith Park en 1933.

“Compte tenu de ce à quoi nous avons été confrontés jusqu’à maintenant en termes de victimes provoquées par le feu, je crains que le bilan s’alourdisse”, a déclaré le shérif Honea sur la chaîne d’information CNN.

Dans le sud de la Californie, le Woolsey Fire a emporté plus de 36.00 hectares de terrain et seuls 20% sont sous contrôle.

Des ordres d’évacuation avaient été lancés pour 250.000 personnes dans les comtés de Ventura et Los Angeles, y compris les zones côtières de Malibu. Dans la nuit de dimanche à lundi, certaines zones de ces deux comtés ont été rouvertes.

Le nombre de personnes portées disparues en raison du Woolsey Fire n’a pas été précisé dans l’immédiat. Plus de 3.200 pompiers combattent les flammes.

Rich McKay à Atlanta avec Stephen Lam à Paradise; Alex Dobuzinskis, Dan Whitcomb et Dana Feldman à Los Angeles, Barbara Goldberg et Jonathan Allen in New York; Pierre Sérisier pour le service français

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