October 23, 2018 / 4:50 PM / 2 months ago

Macron refuse de s'exprimer sur les ventes d'armes à Ryad

Emmanuel Macron a refusé mardi de s'exprimer sur une possible suspension des ventes d'armes françaises à l'Arabie saoudite, comme son partenaire allemand l'y invite en raison des interrogations qui demeurent autour de la mort du journaliste Jamal Khashoggi. /Photo prise le 23 octobre 2018/REUTERS/Benoît Tessier

PARIS (Reuters) - Emmanuel Macron a refusé mardi de s’exprimer sur une possible suspension des ventes d’armes françaises à l’Arabie saoudite, comme son partenaire allemand l’y invite en raison des interrogations qui demeurent autour de la mort du journaliste Jamal Khashoggi.

A la question de savoir si la France allait emboîter le pas à Berlin après la reconnaissance ce week-end par Ryad du meurtre de cet éditorialiste critique du royaume le 2 octobre dernier à Istanbul, le chef de l’Etat français a répondu lors d’une visite au salon mondial de l’industrie navale de défense Euronaval, au Bourget (Seine-Saint-Denis) : “Ce n’est pas parce qu’un dirigeant dit quelque chose que je suis censé réagir à chaque fois et donc je ne vous répondrai pas.”

Concernant les exportations d’armements, “nous attendrons les résultats” de l’enquête sur les circonstances de la mort de Jamal Khashoggi, a pour sa part indiqué à la presse la ministre des Armées Florence Parly, qui accompagnait Emmanuel Macron au salon. “La première des priorités est que l’enquête soit menée et que cette enquête soit crédible”.

L’Allemagne, qui a approuvé cette année l’exportation de plus de 400 millions d’euros d’armements vers l’Arabie saoudite, a annoncé dimanche la suspension des exportations d’armes vers Ryad, jugeant que celles-ci ne pouvaient “avoir lieu dans les circonstances actuelles”.

Le ministre allemand de l’Economie, Peter Altmaier, a renchéri lundi en invitant les partenaires européens de Berlin à faire de même afin d’accentuer la pression sur Ryad.

La situation est délicate pour la France, qui a scellé avec l’Arabie saoudite pour plusieurs milliards d’euros de contrats ces dernières années. Selon un rapport parlementaire publié en juin, l’Arabie saoudite a été sur la période 2008-2017 le deuxième client de la France en matière d’armement, avec plus de 11 milliards d’euros de contrats.

Sous pression depuis plusieurs mois des défenseurs des droits de l’homme qui l’exhortent à suspendre ses livraisons d’armes à Ryad compte tenu du rôle joué par le royaume dans le conflit au Yémen, la France s’en est jusqu’à présent toujours tenue à la défense de sa “stricte politique de contrôle des ventes d’armement” confiée à une commission interministérielle.

Marine Pennetier, avec pool, édité par Yves Clarisse

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