October 16, 2018 / 11:53 AM / in a month

Le Français Alain Goma, retenu au Yémen, a été libéré

PARIS (Reuters) - Le Français Alain Goma, retenu depuis plus de quatre mois et demi au Yémen, a été libéré et reviendra prochainement en France, a annoncé mardi l’Elysée dans un communiqué.

Les autorités françaises étaient en contact avec les rebelles Houthis, qui le retenaient dans une prison de Sanaa, afin d’obtenir sa libération, disait-on le mois dernier de source diplomatique.

“Le président de la République félicite tous ceux qui ont contribué à cet heureux dénouement”, lit-on dans le communiqué de l’Elysée. “Il tient à remercier chaleureusement le Sultan d’Oman Qabous bin Saïd al Saïd et les autorités omanaises pour leur engagement décisif. Il salue également les autorités saoudiennes pour leur concours.”

Alain Goma, âgé de 54 ans, avait été arrêté dans le port d’Hodeïda, sur la mer Rouge, alors que son bateau avait rencontré des difficultés. Il avait ensuite été transféré dans la capitale du pays, sous le contrôle de insurgés chiites.

Sa détention n’était pas qualifiée de prise d’otage par la France.

Paris tente de jouer un rôle d’intermédiaire dans le conflit au Yémen afin d’y améliorer la situation humanitaire, ménageant de fait des relations avec les Houthis comme avec la coalition menée par l’Arabie saoudite.

Comme ses alliés occidentaux (Royaume-Uni, Etats-Unis), la France soutient la coalition arabe en guerre dans le pays depuis plus de trois ans contre les rebelles, et procède à des ventes d’armes à Ryad et aux Emirats arabes unis.

Sanaa est tombée en 2014 entre les mains des miliciens Houthis, qui ont alors évincé le gouvernement du président Abd Rabbou Mansour Hadi, reconnu par la communauté internationale.

Jean-Baptiste Vey et Simon Carraud avec John Irish

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