October 13, 2018 / 9:31 AM / 2 days ago

Ouragan Michael: Les recherches se poursuivent en Floride

MEXICO BEACH, Floride (Reuters) - Au moins 18 personnes ont perdu la vie dans les Etats américains de Floride, de Géorgie, de Caroline du Nord et de Virginie, lors du passage de l’ouragan Michael, ont déclaré vendredi les autorités, alors que les équipes de secours poursuivaient les recherches dans les zones de Floride les plus touchées.

Au moins 18 personnes ont perdu la vie dans les Etats américains de Floride, de Géorgie, de Caroline du Nord et de Virginie, lors du passage de l'ouragan Michael, ont déclaré vendredi les autorités, alors que les équipes de secours poursuivaient les recherches dans les zones de Floride les plus touchées. /Photo prise le 12 octobre 2018/REUTERS/Carlo Allegri

Les autorités s’attendent à ce que le bilan s’alourdisse encore, aucune victime n’ayant été rapportée dans les villes balnéaires de Floride, comme Mexico Beach ou Panama City, qui ont été dévastées par l’ouragan.

“Jusqu’à présent les secouristes n’ont pas pu mener de recherches là-bas. Je m’attends à ce que le nombre de victimes grimpe”, a déclaré Brock Long, qui dirige l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA).

Un réseau de secouristes volontaires, CrowdSource Rescue, basé à Houston, recherche environ 2.100 personnes portées disparues ou piégées et en attente de secours en Floride, a déclaré son cofondateur Matthew Marchetti.

Le bureau du gouverneur de l’Etat de Floride, Rick Scott, a dit avoir déployé plus de 1.700 secouristes et 300 ambulances.

D’abord classé en ouragan de catégorie 4 - le plus violent à frapper la Floride depuis 80 ans - quand il a touché terre mercredi dans la région de Panhandle, Michael a été rétrogradé en tempête tropicale à mesure de sa progression dans les terres et de sa perte de puissance.

Constatant l’ampleur des dégâts laissés par le passage de Michael, Brock Long a prié les habitants des régions dévastées de tenir compte des risques de futures catastrophes naturelles lorsqu’ils reconstruiront leurs logements.

“Vous pouvez vouloir vivre sur la côte ou au sommet d’une montagne où il y a régulièrement des incendies, mais vous devez construire en respectant des normes plus strictes”, a-t-il prévenu.

Autour de 1,5 million de personnes étaient privées d’électricité vendredi dans une bande de territoire s’étalant de la Floride à la Virginie.

Sur place, les secouristes s’efforcent de prendre contact avec les populations surprises par la violence des intempéries, utilisant chiens, drones et GPS pour retrouver des survivants.

“Nous sommes prêts à affronter le pire tout en espérant le meilleur”, a déclaré Stephanie Palmer, pompier et secouriste de la FEMA.

avec la contribution de Devika Krishna Kumar à Tallahassee, Floride, Steve Holland et Roberta Rampton à Washington, Gina Cherelus à New York et Andrew Hay au Nouveau-Mexique; Jean Terzian, Nicolas Delame et Eric Faye pour le service français

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