August 24, 2018 / 9:08 AM / 3 months ago

Di Maio prône la "ligne dure" face à l'UE sur la question des migrants

ROME (Reuters) - Luigi Di Maio, vice-président du Conseil italien qui a lancé un ultimatum à la Commission européenne, a déclaré vendredi matin que seule une “ligne dure” pourrait permettre à Rome d’obtenir de ses partenaires européens une répartition des migrants qui arrivent sur les côtes italiennes.

Luigi Di Maio, vice-président du Conseil italien, a déclaré vendredi matin que seule une "ligne dure" pourrait permettre à Rome d'obtenir de ses partenaires européens une répartition des migrants qui arrivent sur les côtes italiennes. /Photo d'archives/REUTERS/Tony Gentile

“La ligne douce ne fonctionne pas, la ligne dure, ce sera de retirer notre argent s’ils ne nous écoutent pas”, a-t-il dit à la télévision italienne.

Le dirigeant du Mouvement 5 Etoiles, qui gouverne dans le cadre d’une coalition avec la Ligue d’extrême droite, a mis en demeure jeudi soir la Commission de trouver ce vendredi un accord sur la répartition des migrants bloqués à bord d’un navire de la garde-côte italienne dans le port de Catane, en Sicile.

En cas d’échec, a-t-il ajouté, le Mouvement 5 Etoiles est prêt à suspendre la contribution italienne au budget de l’UE à compter de l’année prochaine.

Le gouvernement italien a appelé mercredi ses partenaires européens à accueillir une partie des migrants secourus la semaine dernière en mer qui attendent à bord du Diciotti.

Le bâtiment des gardes-côtes italiens a pu accoster lundi soir dans le port de Catane avec 177 migrants à son bord. Vingt-sept mineurs ont été autorisés à débarquer tard mercredi soir, mais pas les 150 adultes qui sont toujours confinés à bord.

“Nous nous préoccupons de la santé de ces gens à bord de ce navire, mais je n’accepte pas de leçons”, a déclaré Luigi Di Maio en réponse aux critiques formulées notamment par l’agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR), l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) ou bien encore l’ONG Médecins sans Frontières, qui s’inquiètent du sort des passagers bloqués à bord du Diciotti.

“Nous ne les avons pas laissés au milieu de la mer dans la tempête”, a-t-il ajouté.

La Commission européenne a annoncé qu’elle travaillait sur une solution similaire à celle trouvée la semaine dernière avec Malte pour les passagers de L’Aquarius. Une réunion est prévue ce vendredi à Bruxelles avec des représentants de plusieurs Etats membres.

Malte a accepté d’accueillir le navire humanitaire affrété par l’ONG SOS Méditerranée dans le cadre d’un accord européen qui prévoit la répartition de la majeure partie des 141 migrants à son bord vers cinq pays européens, dont la France et l’Espagne.

L’affaire du Diciotti est une illustration supplémentaire des tensions entre l’Italie et ses partenaires européens depuis l’arrivée au pouvoir début juin à Rome de la coalition formée par la Ligue et le Mouvement 5 Etoiles.

L’Italie, qui a enregistré plus de 650.000 arrivées de migrants sur ses côtes depuis 2014, “ne sera plus le camp de réfugiés de l’Europe”, ne cesse d’affirmer Matteo Salvini.

Philip Pullella et Steve Scherer; Henri-Pierre André pour le service français

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