September 10, 2017 / 9:49 AM / 9 months ago

La Floride balayée à son tour par Irma

par Andy Sullivan et Bernie Woodall

Le gigantesque ouragan Irma a atteint la Floride dimanche matin après avoir balayé Cuba et les Antilles, où il a fait au moins 24 morts et des dégâts considérables. /Photo prise le 9 septembre 2017/REUTERS/Carlos Barria

MIAMI/FORT MYERS, Floride (Reuters) - Le gigantesque ouragan Irma a atteint la Floride dimanche après avoir balayé Cuba et les Antilles, où il a fait au moins 24 morts et des dégâts considérables.

L’archipel des Keys, à l’extrême sud de l’Etat, a été le premier touché. L’oeil du cyclone a atteint l’île de Cudjoe Key à 13h10 GMT, selon le Centre américain des ouragans (NHC).

Irma, dont les vents soufflent de façon continue à 210 km/h, a un peu plus tard touché terre au sud-ouest de Miami en tant qu’ouragan de catégorie 3.

Il a ensuite obliqué en direction de la côte occidentale de la péninsule, vers Naples et Fort Myers dont l’oeil du cyclone approchait à 19h00 GMT. Selon les météorologues, il devrait par la suite remonter plein nord le long de la côte en direction de Tampa et de St. Petersburg.

Donald Trump est “extrêmement inquiet” et a émis le souhait de pouvoir se rendre en Floride le plus vite possible, a déclaré le vice-président Mike Pence à l’issue d’une réunion de crise à Camp David, où le président américain passe le week-end.

“Quelle que soit la direction que prendra l’ouragan Irma, nous y serons en premier. Nous y serons avec des moyens et de l’aide, pour sauver des vies et pour aider à reconstruire ces Etats et ces communautés”, a assuré Mike Pence.

Fait sans précédent, 6,3 millions de Floridiens, soit près du tiers de la population de l’Etat, ont reçu l’ordre d’évacuer les zones menacées par la dépression à laquelle un décès a été attribué dans les Keys. Il s’agit d’un automobiliste qui a percuté un arbre, ont annoncé les secours.

Selon Florida Power & Light, quelque deux millions de foyers et d’entreprises sont d’ores et déjà privés d’électricité.

On craint une spectaculaire montée des eaux de près de cinq mètres sur la côte du Golfe du Mexique. L’ouragan pourrait en outre provoquer des inondations catastrophiques.

MIAMI TRANSFORMÉE EN VILLE FANTÔME

Miami, métropole de 400.000 habitants sur la côte atlantique, dont les météorologues pensaient il y a deux jours qu’elle serait la plus durement touchée, avait dimanche des allures de ville fantôme.

La Floride est le troisième Etat américain en terme de population, les autorités s’attendent à des dégâts énormes, qui pourraient atteindre 15 à 50 milliards, suivant les estimations.

Classé après son passage à Cuba en catégorie 3 sur l’échelle de puissance Saffir-Simpson qui culmine à cinq, l’ouragan est repassé en catégorie 4 à l’approche des côtes américaines avant de faiblir à nouveau en touchant terre.

En Floride, les services météorologiques s’attendent à 25 à 50 cm de précipitations sur le chapelet des Keys, la péninsule de Floride et le sud-est de la Géorgie, au nord, soit une petite partie seulement des pluies déversées le mois dernier par l’ouragan Harvey au Texas et en Louisiane.

Des centaines d’abris ont été ouverts par les autorités de Floride. Le gouverneur de Floride, Rick Scott, a invité toutes les personnes se trouvant dans des zones d’évacuation à partir. “Il s’agit d’une tempête meurtrière, notre Etat n’a jamais connu quelque chose de pareil”, a-t-il dit samedi.

La Floride n’a pas connu d’ouragan aussi violent depuis Wilma, en 2005. Plus de trois millions et demi de foyers avaient été privés d’électricité, parfois pendant des semaines.

Cette fois, les pannes pourraient en toucher neuf millions.

En 1992, l’ouragan Andrew, l’un des plus destructeurs dans la région, avait fait près de 65 morts.

MACRON ATTENDU MARDI À SAINT-MARTIN

Samedi soir, l’ouragan est passé à 240 km de La Havane. Les autorités de la capitale cubaine avaient coupé l’électricité dans une grande partie de la ville et ordonné l’évacuation de près de 10.000 personnes à proximité du front de mer, le Malecon.

Le littoral des provinces de Ciego de Avila et de Santa Clara présente les mêmes scènes de désolation que les autres îles des Caraïbes balayées par Irma, arbres déracinés, lignes électriques et toits arrachés, routes jonchées de débris.

Il s’agit de l’ouragan le plus puissant à avoir touché terre à Cuba depuis 1932. Les autorités avaient ordonné l’évacuation de plus d’un million de personnes.

Il a ravagé en milieu de semaine les Antilles françaises, mais aussi Barbuda et les Îles Vierges américaines et britanniques.

Le président français, Emmanuel Macron, est attendu mardi matin à Saint-Martin avec du matériel et du renfort, tandis que le Premier ministre doit définir un plan pour la reconstruction des deux îles.

A Saint-Barthélemy et dans la partie française de Saint-Martin, le bilan s’élève à dix morts et sept disparus. Le ministre de l’Intérieur, Gérard Collomb, s’est dit favorable dimanche à la création d’une commission d’enquête parlementaire réclamée par l’opposition pour évaluer la réponse des autorités à la crise.

Côté néerlandais de Saint-Martin (Sint Maarten), le Premier ministre Mark Rutte a fait état dimanche de deux nouveaux décès, ce qui porte le total à quatre dans cette partie de l’île. Les autres victimes ont été signalées dans les Îles Vierges, à Porto Rico et Barbuda.

En parallèle, l’ouragan José s’est éloigné samedi des Petites Antilles qu’il menaçait, au grand soulagement des résidents de l’archipel déjà dévasté par Irma.

Il reste toutefois très puissant, avec des vents à près de 230 km/h mais devrait faiblir en intensité à compter de dimanche et jusqu’à lundi.

Avec Sarah Marsh à Remedios, Marc Frank à La Havane, Bernie Woodall, Ben Gruber et Andy Sullivan à Miami, Jeff Mason à Washington, Colleen Jenkins à Winston-Salem; Caroline du Nord; , Scott DiSavino à New York et Emmanuel Jarry à Paris; Julie Carriat, Gilles Trequesser et Jean-Philippe Lefief pour le service français

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below