October 7, 2016 / 12:52 PM / in 2 years

L'ouragan Matthew s'affaiblit, 11 morts signalés aux États-Unis

CHARLESTON, Caroline du Sud/SAVANNAH, Géorgie (Reuters) - L’ouragan Matthew, qui a fait près de 900 morts et des milliers de sans-abri en Haïti, a perdu de sa puissance samedi en abordant la Caroline du Sud après avoir longé les côtes de Floride et de Georgie où il a provoqué de graves inondations des coupures d’électricité.

Les eaux de crue dans le quartier historique du Charleston en Caroline du Sud. Onze morts ont été signalés dans le sud-est des Etats-Unis, après que l’ouragan Matthew est arrivé sur le continent au nord de Charleston. /Photo prise le 8 octobre 2016/REUTERS/Jonathan Drake

Onze morts ont été signalés dans le sud-est des Etats-Unis.

Les vents de Matthew, l’ouragan atlantique le plus puissant depuis 2007, soufflent désormais à 120 km/h, soit la moitié de la vitesse qu’ils atteignaient au plus fort de la tempête, qui a été reclassée en ouragan de première catégorie alors quelle était en cinquième - la dernière - il y a une semaine.

L’oeil de Matthew est arrivé sur le continent près de McClellandville, un village situé à une cinquantaine de kilomètres au nord de Charleston, ville de Caroline du Sud qui a été devastée par un ouragan de catégorie quatre en 1989.

En dépit de son affaiblissement, la dépression pourrait toutefois provoquer de graves inondations en Georgie et en Caroline du Nord, avertit le Centre national des ouragans (NHC), qui redoute de nouveaux décès. Cinq ont déjà été imputés à Matthew en Floride, trois en Caroline du Nord et trois en Géorgie.

Vers 03h00 GMT, l’ouragan était à 55 kilomètres au sud de Cape Lookout, en Caroline du Nord, a précisé le NHC, ajoutant que l’oeil de la tempête se rapprocherait des côtes de cet Etat ce dimanche.

Le gouverneur de la Caroline du Nord Pat McCrory a exhorté les habitants de l’Etat à éviter les rues et les trottoirs pour ne pas être confrontés aux “conditions mortelles” provoquées par d’importantes inondations et des débris.

Plus de deux millions de foyers et d’entreprises sont privés d’électricité depuis le passage de Matthew, essentiellement en Floride et en Caroline du Sud.

En Floride, 6.000 personnes ont passé la nuit dans des abris, a annoncé le gouverneur Rick Scott, qui s’est dit soulagé que l’ouragan n’ait pas fait davantage de dégâts. “Nous sommes tous bénis que Matthew ait longé la côte”, s’est-il félicité.

LE CHOLÉRA, NOUVELLE URGENCE EN HAÏTI

Haïti, dont les habitants se relèvent à peine du tremblement de terre de 2010 qui a fait 200.000 morts, a payé un tribut beaucoup plus lourd. Selon un dernier décompte établi vendredi par Reuters à partir des chiffres fournis par les autorités, la tempête y a fait 877 tués.

Matthew s’est abattu sur Haïti mardi avec des vents de 233 km/h et des pluies torrentielles. Trois villes signalent plusieurs dizaines de morts. C’est le cas de Chantal, dont le maire a fait état de 86 tués, pour la plupart victimes de chutes d’arbres, et de 20 disparus.

La région de Grand’Anse, dans le Nord, compte également de nombreux disparus, tout comme Les Anglais, où ils sont plusieurs dizaines, selon un membre de l’administration locale.

Après les intempéries, les Haïtiens sont désormais menacés par le choléra, qui a déjà 13 morts dans le Sud-Ouest.

Six personnes ont succombé à la maladie à Randel et les sept autres décès sont survenus à Anse-d´Ainault. Le Dr. Donald François, directeur du programme de lutte contre le choléra du ministère haïtien de la Santé, a fait état de 62 malades.

Médecins sans frontières a dépêché des équipes dans le Sud pour tenter d’enrayer l’épidémie.

Les réseaux de téléphonie mobile étant hors d’usage et les routes inondées, l’aide a mis du temps à parvenir aux zones touchées par la catastrophe.

La France a annoncé vendredi l’envoi d’un avion avec 60 militaires de la sécurité civile, ainsi que 32 tonnes de matériel, dont deux stations de purification de l’eau et du matériel humanitaire de première urgence”.

“Le plus urgent est maintenant de fournir de l’eau potable à la population et de prévenir les risques sanitaires”, souligne l’Elysée dans un communiqué.

Le Mesa Verde, un navire amphibie de l’US Navy, est lui aussi en route vers Haïti. Il transporte des hélicoptères, des bulldozers et des moyens d’acheminement d’eau potable et deux espaces permettant de réaliser des interventions chirurgicales.

Avec Brendan O'Brien à Milwaukee, Zachary Goelman à Orlando, David Shepardson à Washington et Joseph Guyler Delva à Port-au-prince; Jean-Philippe Lefief et Benoît Van Overstraeten pour le service français

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