July 15, 2016 / 12:47 AM / 2 years ago

"L'attaque terroriste" au camion à Nice a fait au moins 80 morts

NICE-PARIS (Reuters) - Un homme a commis jeudi soir à Nice “une attaque terroriste” au volant d’un poids lourd en fonçant sur la foule à la fin du feu d’artifice du 14-Juillet, faisant au moins 80 morts, avant d’être abattu par la police, ont annoncé les autorités.

Un homme a commis jeudi soir à Nice "une attaque terroriste" au volant d'un poids lourd en fonçant sur la foule à la fin du feu d'artifice du 14-Juillet, faisant au moins 80 morts, avant d'être abattu par la police. /Photo prise le 14 juillet 2016/REUTERS/Eric Gaillard

François Hollande, qui se rendra ce vendredi dans la ville des Alpes-Maritimes avec le Premier ministre Manuel Valls, a souligné lors d’une allocution à l’Elysée que “toute la France”, après les attentats de Paris et Saint-Denis en 2015, était désormais “sous la menace terroriste”.

L’état d’urgence en vigueur dans le pays depuis les attentats du 13 novembre et qui devait être levé le 26 juillet prochain sera prolongé de trois mois, a annoncé le chef de l’Etat, qui a décidé de faire appel à la réserve opérationnelle pour épauler policiers et gendarmes.

L’identification de l’assaillant est en cours et les enquêteurs recherchent d’éventuel complices, a précisé le ministre de l’Intérieur, qui s’est rendu à Nice dans la nuit de jeudi à vendredi.

L’attaque, qui fait suite aux attentats revendiqués par l’Etat islamique en France, n’est pour l’heure pas revendiquée.

La section antiterroriste du parquet de Paris a été saisie pour cet acte sans précédent survenu peu après 22h30 sur la promenade des Anglais, une avenue de Nice mondialement connue longeant la Méditerranée qui avait été fermée à la circulation à l’occasion des festivités du 14-Juillet.

Selon Nice-Matin, BFM TV et iTELE, l’homme abattu après avoir percuté à vive allure des dizaines de personnes au volant d’un camion est un Niçois de 31 ans d’origine tunisienne connu pour des faits de petite délinquance. Bernard Cazeneuve s’est refusé à tout commentaire sur cette information.

“UNE SCÈNE D’HORREUR”

L’assaillant a également tiré sur la foule, très dense, et des armes “assez opérationnelles et assez puissantes” ainsi que des grenades ont été retrouvées dans le camion, a déclaré sur BFM TV le président de Provence-Alpes-Côte d’Azur, Christian Estrosi, citant des sources policières.

“Cette attaque dont le caractère terroriste ne peut être nié est encore une fois d’une violence absolue”, a dit François Hollande, parlant d’”une monstruosité”.

“Un camion a foncé sur la foule rassemblée pour le feu d’artifice du 14-Juillet avec l’intention de tuer, d’écraser, et de massacrer”, a-t-il poursuivi, précisant que des enfants étaient au nombre des victimes.

“C’est une scène d’horreur”, a témoigné sur iTELE le député (Les Républicains) des Alpes-Maritimes Eric Ciotti.

“Un camion fou a foncé sur près de deux kilomètres sur le trottoir Sud de la promenade des Anglais, (...) jusqu’à ce qu’il soit intercepté et le chauffeur abattu devant le palais de la Méditerranée”, a-t-il dit.

Les habitants de Nice ont été invités par les autorités à rester chez eux ou à l’abri.

Des témoins s’exprimant sur BFM TV et iTELE ont raconté avoir vu un imposant camion blanc foncer sur la foule et “zigzaguer” pour faucher les spectateurs du feu d’artifice, laissant derrière lui des dizaines de victimes.

“C’était un poids lourd d’environ 15 mètres de long qui roulait à plus de 80 km/h, (...) il arrachait tout, les poteaux, les arbres”, a raconté sur iTELE un témoin, ajoutant que des personnes avaient tenté de s’accrocher aux portes du véhicule pour l’arrêter. Un autre témoin a évoqué l’image d’”un jeu de quilles”.

LA FRANCE CONTINUERA À FRAPPER DAECH, DIT HOLLANDE

“J’étais en train de marcher sur l’avenue quand j’ai vu un camion tourner dans notre direction à vive allure. J’ai eu la chance de le voir à temps mais une amie a été renversée”, a dit à Reuters un touriste italien, Marco de Feo.

“Nous avons fui sur la plage puis nous avons trouvé refuge dans un hôtel. On est retourné ensuite porter secours à notre amie qui ne pouvait ni bouger ni parler mais qui respirait encore. Elle a été transportée à l’hôpital en ambulance”.

Le “plan Blanc”, instauré en 2004 pour “les situations sanitaires exceptionnelles”, a été mis en place. L’hôtel Negresco, établissement de luxe situé sur la promenade des Anglais, a été transformé en unité médicale de fortune jeudi soir ainsi que d’autres établissements.

François Hollande, qui était en déplacement privé en Avignon, a regagné Paris dans la nuit. Il présidera un conseil de Défense à 09h00 à l’Elysée.

“Nous devons faire la démonstration d’une vigilance absolue et d’une détermination sans faille”, a-t-il déclaré, soulignant que la France continuerait à frapper les “repaires” de l’EI en Syrie et en Irak.

Les autorités françaises redoutaient un attentat pendant l’Euro de football, qui s’est achevé dimanche dernier sans incident majeur. Le directeur général de la sécurité intérieure (DGSI), Patrick Calvar, s’était dit récemment “persuadé” que Daech évoluait vers de nouveaux modes opératoires, notamment des véhicules piégés et des engins explosifs.

Le dispositif de sécurité “Sentinelle”, qui devait passer de 10.000 à 7.000 hommes, est finalement maintenu à son plus haut niveau.

Sophie Louet avec Elizabeth Pineau, Simon Carraud et Sophie Sassard et Tom Bergin à Nice

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