July 11, 2016 / 1:03 PM / 2 years ago

Theresa May va succéder à David Cameron mercredi

par Elizabeth Piper et Mark Trevelyan

Theresa May prendra mercredi la tête du gouvernement britannique en remplacement de David Cameron avec pour mission d'organiser la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne, sa dernière rivale pour le poste, Andrea Leadsom, ayant jeté l'éponge lundi. /Photo prise le 11 juillet 2016/REUTERS/Neil Hall

LONDRES (Reuters) - Theresa May prendra mercredi la tête du gouvernement britannique en remplacement de David Cameron avec pour mission d’organiser la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne, sa dernière rivale pour le poste, Andrea Leadsom, ayant jeté l’éponge lundi.

La ministre de l’Intérieur, qui est âgée de 59 ans, est la seule des candidats à la succession de David Cameron à avoir milité, quoique sans grande ardeur, contre le Brexit que 52% des électeurs britanniques ont choisi lors du référendum du 23 juin dernier.

Le retrait brutal d’Andrea Leadsom, dont la campagne paraissait plutôt mal engagée, a accéléré le processus de désignation du successeur de David Cameron, que les 150.000 adhérents auraient dû normalement choisir par un vote d’ici au 9 septembre. La nomination de Theresa May comme dirigeante du Parti tory a du coup été officialisée dès lundi après-midi.

David Cameron, qui a annoncé sa démission après avoir perdu son pari de maintenir le Royaume-Uni au sein de l’UE, a précisé qu’il pensait présider le dernier conseil des ministres mardi et qu’il répondrait aux questions des députés pendant une demi-heure, mercredi aux alentours de 11h00 GMT.

“Après cela, je compte me rendre au palais de Buckhingham et présenter ma démission”, a-t-il dit à la presse devant le 10, Downing Street. “Donc nous aurons ici un nouveau Premier ministre mercredi soir.”

“BREXIT SIGNIFIE BREXIT”

La nomination de Theresa May au poste de Premier ministre, deuxième femme à diriger le gouvernement britannique après Margaret Thatcher (1979-1990) ne donnera pas pour autant un coup d’accélérateur au Brexit, cette dernière ayant prévenu que Londres devait d’abord élaborer sa stratégie de négociation et ne déclencherait pas le processus de sortie, en invoquant l’article 50 du traité de Lisbonne, avant la fin de l’année.

Theresa May a en revanche répété ces derniers jours qu’il n’y aurait pas de nouveau référendum et pas non plus d’autre tentative pour rester dans l’UE. “Brexit signifie Brexit et nous allons en faire une réussite(...). Nous devons unir notre pays”, a-t-elle déclaré après sa nomination à la tête des Tories.

Lors d’un discours près de Berlin lundi, Angela Merkel a invité le Royaume-Uni à clarifier au plus vite sa position quant à l’avenir de ses relations avec l’Union européenne.

Andrea Leadsom était relativement peu connue du grand public jusqu’à ce qu’elle s’engage en faveur du “Brexit”. Elle a essuyé récemment de vives critiques après avoir estimé qu’être mère lui donnait, pour conduire le pays, un avantage sur Theresa May, qui n’a pas d’enfants. Certains conservateurs se sont dits écoeurés par ces propos, d’autres ont jugé qu’ils témoignaient d’une certaine naïveté.

“Je suis (...) parvenue à la conclusion que les intérêts de notre pays seraient mieux défendus par la nomination, sans attendre, d’un Premier ministre ayant les coudées franches, disposant d’un large soutien. Aussi, je me retire de l’élection à la tête du parti et je souhaite à Theresa May de réussir pleinement”, a déclaré la secrétaire d’Etat à l’Energie en annonçant son retrait.

La livre sterling, qui a atteint des plus bas de 31 ans depuis le résultat du référendum en raison de l’incertitude créée par le Brexit, a légèrement rebondi face au constat que le processus de désignation d’un successeur à David Cameron serait beaucoup plus rapide que prévu.

“Theresa a l’endurance, l’intégrité et la détermination nécessaires à cette fonction”, s’est félicité le ministre des Finances George Osborne sur son compte Twitter.

Le président américain Barack Obama s’est de son côté dit certain que la “relation spéciale” entre les Etats-Unis et le Royaume-Uni sortirait renforcée par la nomination de Theresa May.

“AU SERVICE DES GENS SIMPLES”

Lors d’un discours à Birmingham, la deuxième ville d’Angleterre, Theresa May s’est engagée lundi à placer le gouvernement au service “des gens simples qui travaillent” et a estimé que le référendum du 23 juin était un vote en faveur de “sérieux changements”.

“La seule surprise, c’est que l’on soit autant surpris à Westminster de la volonté de changement des gens. Et ne nous trompons pas, le référendum a été un vote pour sortir de l’Union européenne, mais cela a été aussi un vote en faveur de sérieux changements”, a-t-elle dit à la presse et à ses partisans.

“Je n’ignorerai pas l’opinion publique quand elle dit son ras-le-bol de la politique traditionnelle”.

“Sous ma direction, le Parti conservateur se placera complètement et sans ambiguïté au service des gens simples qui travaillent. Nous ferons du Royaume-Uni un pays qui oeuvre pour le bien de chacun”, a-t-elle enchaîné.

“Nous devons réformer l’économie de manière à ce que davantage de gens profitent de la prospérité du pays. Nous devons remettre les gens aux commandes de leur vie. Nous devons donner davantage d’opportunités aux gens”, a assuré la ministre de l’Intérieur.

Côté travailliste, également fortement touché par l’onde de choc du Brexit, des élections pour la direction du Parti vont être organisées, après réception d’un nombre suffisant de candidatures face à Jeremy Corbyn, l’actuel dirigeant, a annoncé le secrétaire général du Labour.

“J’ai maintenant reçu suffisamment de candidatures pour lancer le processus d’élection du chef du Parti travailliste”, a indiqué Iain McNicol.

La députée Angela Eagle a officialisé lundi sa candidature à la tête du Labour, estimant Jeremy Corbyn incapable de battre le Parti conservateur au pouvoir.

Kate Holton, William Schomberg et Estelle Shirbon; Eric Faye et Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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