May 29, 2016 / 1:52 PM / 2 years ago

Offensive kurde à l'est de Mossoul, la coalition près du front

HASSAN CHAMI, Irak (Reuters) - Des militaires de la coalition contre l’Etat islamique ont été repérés par une journaliste de Reuters dans le nord de l’Irak à proximité de la ligne de front entre les peshmergas kurdes et les combattants djihadistes.

Les forces peshmergas kurdes ont lancé tôt dimanche matin une nouvelle offensive dans le secteur de Mossoul pour reprendre une série de villages situés à une vingtaine de kilomètres à l'est de la grande ville du nord de l'Irak conquise par les djihadistes de l'organisation Etat islamique en juin 2014. Des militaires de la coalition contre l'EI sont également présents sur le front, selon une journaliste de Reuters. /Photo prise le 29 mai 2016/REUTERS/Azad Lashkari

Ces soldats chargeaient des véhicules blindés près du village de Hassan Chami, à quelques kilomètres du front où combattants kurdes irakiens ont lancé tôt dimanche matin une nouvelle offensive dans le secteur de Mossoul.

Ces militaires parlaient anglais mais leur nationalité n’a pas pu être établie avec certitude par une journaliste de Reuters présent sur les lieux. Il a déjà été rapporté que des Américains étaient sur place, sans qu’aucune confirmation officielle n’ait pu être obtenue.

L’objectif des peshmergas est de reprendre une série de villages situés à une vingtaine de kilomètres à l’est de la grande ville du nord de l’Irak conquise par les djihadistes de l’organisation Etat islamique en juin 2014.

Le colonel américain Steve Warren, porte-parole à Bagdad de la coalition anti-EI mise en place par les Etats-Unis, a déclaré que des “forces américaines et de la coalition menaient des opérations de conseil et d’assistance pour aider les forces peshmergas kurdes”.

Il a dit ne pas pouvoir conformer les pays d’origines des soldats que la journaliste de Reuters avait vus plus tôt.

“Ils sont peut-être Américains, peut-être Canadiens ou d’autres nationalités”, a-t-il répondu lorsqu’on lui a fait remarquer que certains portaient un écusson avec une feuille d’érable.

La présence de ces soldats de la coalition témoigne de son implication de plus en plus forte en Irak alors que le conflit contre l’EI approche de sa troisième année.

Les combats semblaient violents, de nombreux véhicules revenaient de la ligne de front chargés de blessés et les coups de feu et les raids aériens s’entendaient de loin tandis que des hélicoptères Apache survolaient la zone.

Dans un communiqué, le Conseil de sécurité de la région du Kurdistan indique que Moufti, un des villages visés par cette offensive, a été repris.

Le Conseil précise que 5.500 peshmergas participent à l’opération. “Il s’agit d’une des nombreuses opérations dont on s’attend à ce qu’elles accentuent la pression sur l’Etat islamique à et autour de Mossoul avant l’assaut final sur la ville.”

Henri-Pierre André et Nicolas Delame pour le service français

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